스케이프고트

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희생양, 윌리엄 홀먼 헌트, 1854.

희생양(犧牲羊) 또는 스케이프고트(영어: scapegoat)는 속죄의 산양, 제물의 동물이란 뜻으로 사회·문화·심리적 희생자를 의미한다. 고대 유대인이 속죄일에 인간의 죄나 고난을 짊어지게 하여 황야로 내쫓던 양을 말하며, 1530년 윌리엄 틴들의 성서 오역에서 비롯되었다. 무언가가 희생됨으로 진짜 잘못을 저지른 대상을 잊히게 만든다. 작게는 가족 안에서부터 크게는 대중에게서 까지 발견할 수 있다. 가족 안에서는 누군가가 희생양의 역할을 하여 가족의 고통과 분노를 돌리게 해 결속을 유지한다. 이를 '가족희생양'이라고 하는데 부부 갈등이 원인인 경우가 많다. 일상에서는 집단 따돌림으로 나타난다. 사회적으로는 대중의 불평·불만·공포에서 생겨나는 반감이나 증오를 다른 대상으로 향하게 한다. 이 심리적 메커니즘의 이용이 현재 대중지배의 중요한 수단의 하나가 되어 있다. 마녀사냥유대인 학살이 대표적인 사례이다. 마녀사냥은 마녀를 악마와 놀아나 신앙을 해치고 공동체에 해악을 끼친다며 처형하는 것으로, 14세기부터 17세기에 유럽에서 이로 인해 약 20만 명 ~ 50만 명의 사람이 처형되었다. 나치 독일은 금융자본을 근거로 하는 모든 정치적 파탄·사회불안·경제적 혼란의 원인을 이민족인 유대인의 열등성·음모로 돌려 유대인 학살을 단행하는 등 전제정치를 확립시켰다.[1]

각주[편집]


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