서인도 제도

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서인도 제도와 카리브 해 주변 지도

서인도 제도(西印度諸島, 영어: West Indies, 스페인어: Indias Occidentales, 프랑스어: Indes occidentales, 네덜란드어: West-Indië)는 아메리카 대륙 카리브 해대서양 연안 지역을 가리키는 말이다. 미국 플로리다 반도 남단, 멕시코 유카탄 반도 동단에서 베네수엘라 북서부 연안까지 뻗어 있으며 약 7,000개의 섬과 암초, 산호초가 분포한다.

서인도 제도라는 이름은 1492년 크리스토퍼 콜럼버스가 산살바도르 섬에 상륙했을 때 이 곳을 인도로 오인한 데서 유래된 이름이다.

17세기에서 19세기까지 유럽이 서인도 제도에 식민지를 건설하면서 프랑스령 서인도 제도, 영국령 서인도 제도, 덴마크령 서인도 제도, 네덜란드령 안틸레스(네덜란드령 서인도 제도), 스페인령 서인도 제도 등이 만들어졌다.

1916년 덴마크덴마크령 서인도 제도 조약을 통해 미국에 2,500만 미국 달러를 주고 덴마크령 서인도 제도를 매각하였다. 이곳은 미국의 영토인 미국령 버진아일랜드가 되었다.

1958년부터 1962년까지 영국은 (영국령 버진아일랜드바하마를 제외한) 자국의 서인도 제도 영토를 재편하여 서인도 연방을 세웠다. 하지만 제한된 권한과 산적한 문제로 인해 1963년 연방이 해체되고 9개의 독립국과 4개의 영국 해외 영토로 재편되었다.

서인도 제도에 위치한 나라 및 지역[편집]