미시시피악어

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생물 분류 읽는 법미시시피악어
American Alligator.jpg
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 LC.png
관심대상(LC), IUCN 3.1
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 파충강
목: 악어목
과: 앨리게이터과
속: 앨리게이터속
종: 미시시피악어
학명
Alligator mississippiensis

미시시피악어(Alligator mississippiensis)는 앨리게이터과악어이다.

현재까지 알려진 북아메리카 지역에 기거하는 파충류 중에서 가장 큰 종으로, 최대 몸길이가 4.8m에 달하고 어릴 때에는 몸을 가로지르는 노란색 무늬가 있으나, 자라면서 없어진다. 다 자라면 옅은 회색과 짙은 황록색을 띤다. 배부는 골판으로 보호되어 있다.

미시시피악어 새끼.

포드(Pod)라고 하는 무리를 지어 생활한다. 한 수컷이 10마리 이상의 암컷과 교미를 하는 일부다처제로, 산란기는 8월경으로 강가에 나뭇잎이나 풀을 모아 보금자리를 만든다. 그리고 축축하게 젖어 있는 보금자리의 한가운데에 20-60개의 알을 낳는다. 알은 흰색이며, 달걀보다 약간 크고 단단한 껍데기로 싸여 있다. 약 9주 후에 알은 부화된다. 미시시피앨리게이터는 새끼를 1년 이상 극진히 돌본다. 암컷은 알을 낳은 후 둥지 근처에 머물면서 적으로부터 알을 보호한다. 새끼가 부화되어 나오면서 소리높여 짖으면, 어미는 둥지로 와 둥지를 파헤쳐 새끼를 꺼내 준다. 막 알을 깨고 나온 새끼는 약 23cm 정도이다. 처음 6년 동안에는 암수 모두 해마다 30cm씩 자란다. 이후에도 수컷은 몇 년 더 같은 속도로 자라지만 암컷은 자라는 속도가 점차 느려진다.

겨울이 되면 물 속의 진흙에 몸을 파묻고 휴식을 취하거나, 자기 몸으로 깊은 구멍이나 토굴을 만들고 그 속에 들어가 쉼터로 사용하나 동면은 하지 않는다. 각종 동물을 잡아먹는 최상위의 포식자로서, 주요 먹이는 민물고기·뱀·개구리·거북·물새·게·가재·곤충·작은 포유류 등이지만 몸집이 큰 수컷은 때때로 개·돼지 심지어 소를 공격하기도 하며 야생 상태에서는 사슴도 사냥한다. 앨리게이터이는 이런 동물을 끌고 와 물 속에 집어 넣어 익사시킨 후, 먹이를 조각조각 찢는다. 먹이를 강한 턱으로 물고 있는 부분이 떨어져 나갈 때까지 마구 흔든다. 사람은 웬만해서는 공격하지 않는다. 수명은 약 50년 전후이나 드물게 100년 가량 되는 개체가 발견되기도 한다. 미국 동남부의 늪지대에 주로 서식한다.

고기의 맛이 좋아 미국에서는 지속적으로 악어고기의 수요가 증가하여, 악어 농장을 개발하여 다수의 미시시피악어를 사육해 고기를 생산하고 있다. 연간 생산량은 약 140t이다.

참고 자료[편집]