라벤더

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생물 분류 읽는 법라벤더속
Single lavendar flower02.jpg
라벤더 꽃
생물 분류
계: 식물계
(미분류): 속씨식물군
(미분류): 진정쌍떡잎식물군
(미분류): 국화군
목: 꿀풀목
과: 꿀풀과
속: 라벤더속 (Lavandula)
  • 본문 참조

라벤더(Lavender)는 꿀풀과의 상록 여러해살이풀로, 지중해 연안이 원산지다. 허브차, 아로마테라피, 관상용으로 이용된다. 봄에 보라색이나 흰색 또는 분홍색의 꽃을 핀다. 으로서 라벤더색이라 할 때는 연보라색을 의미한다.

라벤더에는 진통, 정신 안정, 방충, 살균 등의 효과가 있다고 알려져 있다. 속명의 Lavandula는 "씻다"라는 뜻의 라틴어에서 유래하는데, 이것은 로마 사람들이 목욕이나 세탁시에 라벤더를 물에 넣는 것을 좋아했기 때문이다.

고대 유럽은 강한 향기를 처음 발견하여 이것을 갈거나 즙으로 만들어 향수로 사용했다고 한다. 꽃말은 "침묵"으로, 흥분을 가라 앉히는 진정제 효과가 있는데서 이러한 꽃말이 생겼다.

라벤더 오일은, 냄새로 홧병도 진정시킨다고 한다. 거기다가, 울울증에도 매우 효과적이여서, 우울증이 있는 사람들이 라벤더 오일을 사용하거나, 라벤더 차를 마시면 도움이 된다고 한다. 라벤더 에센셜 오일은 아주 요긴하게 사용되며 활용도가 높고 취급과 사용상의 편의성 또한 매우 좋기 때문에 외국의 경우 집에서 상비약으로도 많이 사용한다고 한다.