화학조미료

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화학조미료(化學調味料, chemical seasoning, 문화어: 맛내기)는 천연식품 속에 있는 맛있는 성분을 화학적으로 합성, 또는 분해추출에 의해 순수한 형태로 뽑아낸 것이다. 보통 식품의 조미료로 널리 사용된다.

시중에 판매되고 있는 것 중 주요한 것은 글루타민산나트륨(다시마의 맛), 이노신산나트륨(가다랭이포, 육류의 맛), 구아닐산나트륨(표고버섯의 맛), 호박산나트륨(어패류의 맛) 등이고, 또 이것들의 혼합물이 있다.

다시마에서 글루타민산의 결정(結晶)이 분리되었고, 그 후 소맥단백질의 산분해에 따라 추출에 성공한 것이 최초의 화학조미료이다.

화학조미료끼리는 서로 맛의 상승작용(相乘作用)을 하는데, 글루타민산에 대한 이노신산, 또 구아닐산이 특히 강하다. 이것들은 본래 가지고 있는 좋은 맛을 10배 이상 강하게 만든다. 복합조미료는 이 작용을 이용한 것이다.