민족 국가

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국민 국가(國民國家) 또는 민족 국가(民族國家)는 국가의 한 부류이다.

민족주의운동이 활기를 띠던 근대에는 두 단어는 완전히 혼용되었다. 그러나 근대와는 달리 현대에는 국민들의 민족 구성이 갈수록 다양해지고 있다. 그에 따라 일본을 포함한 국가들과 학계 일부에서는 국민 국가(國民國家)를 민족 국가와 조금 다른, 민족을 배제한 개념으로 쓰고 있다. 이 경우에 민족 국가는 하나의 민족이 주체가 되는, 특히 근대의 국가를 말한다.

국민 국가는 국민(문화적인 주체)에게 주권적인 영토를 제공하기 위하여 존재하며 그러한 목적이 국민 국가의 합법성을 제공한다. 보편적으로 이는 단일 국가의 형태를 가지며 통일된 정부 체계를 갖춘다. 이는 정의 자체만으로 주권적인 국가이며 국가 위에 다른 권력이 존재하지 않는다.

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