카니슈카

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카니슈카의 금화

카니슈카(κανηþκε)는 쿠샨 제국의 제3대 황제이다. 쿠샨 제국의 전성기를 이끌었다. 당시 남아시아에서는 불교가 성하고, 그리스 조각의 영향을 받아 불상 제작이 활발하게 일어났다. 이 불교 미술 양식의 불상이 만들어진 지방이 북서 인도의 간다라 부근이었기 때문에 '간다라 미술'이라고 불린다. 쿠샨 제국은 카니슈카 황제 이후 쇠퇴하여 페르시아사산 제국에 비해 그 세력이 감소되었다.

불교도는 그를 마우리아 제국의 황제 아소카와 함께 불교의 대보호자로 불러왔다. 그의 재위시에 제4회의 불전 결집이 행하여졌으며, 또 불교 시인 아슈바고샤(馬鳴)나 나가르주나(龍樹)가 활약했다고 한다. 카니슈카가 불교와 함께 그리스 여러 신의 숭배와 조로아스터교·힌두교 등을 보호한 것은, 이들 신상(神像)이 당시의 화폐에 새겨져 있는 것을 보면 알 수 있다.

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