서양

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서양(西洋)은 대체로 유럽북아메리카 등의 유럽 문화권을 가리키는 말이다.

이 구분은 송대(宋代)부터 등장하는데, 원대(元代)에서는 공통되는 ‘남’자를 생략하고 해(海)를 양(洋)으로 바꾸어 동남해를 동양, 서남해를 서양이라고 부르게 되었다. 그러므로 당시의 ‘동양’에는 자바도 포함되었는데, 명대(明代)에 이르러 자바는 서양에 포함되었다. 이는 방위의 관념이 명확해졌기 때문이며, 유럽 지리학의 영향을 받아 광둥[廣東]의 정남(正南)쪽이 보르네오섬 북해안의 문래국(文萊國)에 해당한다는 것이 알려지고, 광둥~문래를 잇는 선으로 동서양을 구별하게 된 결과였다고 할 수 있다.

한편, 그 무렵에 중국에 건너간 기독교 선교사들은 세계지도를 한자로 설명하여 서부 인도양을 소서양(小西洋)이라 하고, 유럽 서쪽의 바다를 대서양(大西洋)이라 불렀으며, 자신들을 대서양 제국(諸國)의 사람들, 곧 대서양인이라 자칭하였다. 이때부터 서양은 유럽을 가리키는 명칭이 되었으며 서양을 태서(泰西)라고 한 것은 극서(極西)를 뜻한다. 그 후 서양은 더 줄여져서 양(洋)이 되었으며, 양품(洋品)은 서양상품, 양행(洋行)은 이를 취급하는 상점을 뜻하였다.

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