Z세대

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Z세대(영어: Generation Z) 또는 주머스(영어: Zoomers)는 밀레니얼 세대알파 세대 사이의 세대를 의미한다. 인구통계학자들은 일반적으로 1990년대 중/후반생부터 2010년대 초반생까지를 Z세대로 분류한다. 일반적으로 스마트폰이 본격적으로 보급되기 시작한 2010년대 초반부터 10대 시절을 보낸 세대로 보거나 혹은 유년기에 스마트폰 시대를 접해 스마트폰 이전 시대의 경험이 적은 세대를 Z세대로 분류한다.

Z세대의 탄생[편집]

미국의 세대 구분 기준에 따르면, 대체로 어린 시절 대공황(Great Depression)을 겪은 1901~1927년생은 가장 위대한 세대, 2차대전을 겪은 1928~1945년생은 전쟁의 공포 속에 보수성을 강하게 띠는 침묵세대, 전후세대인 1946~1964년생은 베이비부머(Baby Boomers), 이혼율이 높아지면서 목에 집 열쇠를 걸고 다녔던 1965~1980년생의 불안함을 표현한 X세대(Generation X), 새천년을 맞은 1981~1996년생은 새로운 희망을 기대하는 밀레니얼 세대(Millennials), 9.11 테러를 기억하지 못하는 1997년 이후 출생자는 Z세대 등으로 불리고 있다.[1] 스마트폰이 대중화된 2010년대 초반 이후 태어난 세대의 경우 알파 세대라는 별도의 세대로 분류되고 있다.

Z세대라는 단어의 기원은 베이비붐 세대들과는 분명히 다른 특성을 가지고 있지만 마땅히 한마디로 정의할 용어가 없다는 뜻으로 미지수 X를 붙여 만든 X세대[2]에서 시작되어 그 이후로 일부 미국 언론이 Y세대, 그리고 Z세대까지 알파벳 순으로 세대를 정의하면서 통용되기 시작했다.

Z세대의 출생년도[편집]

옥스퍼드 영어사전은 Z세대를 "1990년대 말과 21세기 초 사이에 태어난 세대"로 정의한다.[3] 옥스퍼드 학습자사전은 Z세대를 "1990년대 후반과 2010년대 초반 사이에 태어난 사람들의 모임"으로 정의한다.[4] 메리엄-웹스터 온라인 사전은 Z세대를 "1990년대 후반부터 2000년대 초반까지 태어난 사람들의 세대"로 정의한다.[5]

퓨리서치센터는 1997년생부터를 Z세대로 정의하며, 그 이유를 1997년생부터는 새로운 기술 발전 및 사회경제적 트렌드와 9.11 테러 후의 세계에서 자라는 등 그 전 세대들과는 "다른 중요한 경험"을 했기 때문이라고 설명한다.[1] 퓨리서치센터는 Z세대의 끝을 명시적으로 정의하지는 않지만 당 센터의 2019년 보고서에서 2012년생을 Z세대의 잠정적 종점으로 사용했다.[1] 뉴욕 타임스,[6] 월스트리트 저널,[7] PBS,[8] 포춘,[9][10] NBC 뉴스,[11] 내셔널 퍼블릭 라디오,[12] 워싱턴 포스트,[13] CNBC,[14] Inc.,[15] 악시오스,[16] 포브스,[17] 뉴스위크,[18] 국제합동통신,[19][20] 블룸버그 L.P.,[21][22] 타임지[23]를 포함한 주류 언론들이 퓨리서치센터의 정의를 인용했다. 캐나다 연방통계청도 퓨리서치센터를 인용하고 1997년생부터 2012년생까지를 Z세대로 서술했다.[24] 미국 의회도서관은 "세대를 정의내리는 것은 정확한 과학이 아니"라고 설명하면서도 Z세대를 정의하는 데 퓨리서치센터를 인용했다.[25] 갤럽,[26] CBS 뉴스,[27] 파이낸셜 타임스,[28][29] 언스트 앤 영,[30] KPMG,[31] 입소스 MORI[32]는 1997년생부터를 Z세대로 보며, AP통신도 1997년생을 Z세대의 시작점으로 사용한다.[33] 롤링 스톤[34]USA 투데이는 1997년생부터 2012년생까지를 Z세대로 인용했다.[35] 미국 인구조사국의 2020년 출판물에서는 Z세대를 “젊고 모바일 친화적인” 인원으로 묘사하고 해당 코호트의 시작을 1996년 후로 서술했다.[36] 브루킹스 연구소의 윌리엄 H. 프레이 선임연구원은 2020년 미국 인구 조사를 분석하면서 퓨리서치센터의 Z세대 정의를 인용했다.[37][38]

심리학자 진 트웬지는 Z세대를 "i세대"라는 표현으로 정의하고 출생년도 기준을 1995년과 2012년 사이로 잡았다.[39] 오스트레일리아의 매크린들 연구센터는 Z세대의 출생년도를 1995년과 2009년 사이로 정의한다.[40] 세계 경제 포럼,[41] 딜로이트,[42] 맥킨지 & 컴퍼니,[43] 프라이스워터하우스쿠퍼스[44]를 포함한 여러 기관들이 1995년생을 Z세대의 시작점으로 사용한다. 세대역동센터는 Z세대를 1996년생부터 2015년생까지로 본다.[45]

Z세대의 특징[편집]

Z세대는 유년기부터 디지털 매체의 영향을 받은 세대로 분류되고 있으며, 또한 2010년대에 들어 대중화된 스마트폰을 성장기~ 청소년기 때부터 가까이한 첫 세대이다. 디지털 매체는 스마트폰이 대중화되기 이전의 디지털 시장을 포함하며 Z세대의 시작점인 1990년대 후반~2000년대 초반에 태어난 세대는 스마트폰과 이전 디지털 시장에 모두 익숙하나, Z세대의 후발점인 2000년대 중반~2010년대 초반에 태어난 세대는 스마트폰 이전 디지털 시장과는 경험적으로 완전히 단절된 세대로 분류되고 있다. 이 중 2000년대 후반부터 2010년대 초반에 태어난 세대의 경우 Z세대의 다음 세대인 알파 세대와도 세대 구분이 겹치면서, 두 세대의 특징을[46] 모두 가지고 있는 과도기로 분류되기도 한다.

또한 인구학적인 관점으로도 세대를 구분하는데, 대한민국 기준으로 2002년생부터 본격화된 저출산 현상으로 인구절벽에 직접적인 영향을 받기 시작하며 이 여파로 경제위기가 발생[47]함에 따라 취업 불황 등의 경제적 어려움에 직면하게 되었다.

인터넷을 자연스럽게 접한 세대[편집]

  • 여타 세대와 비교해 IT 기술에 익숙함을 느끼고, 사교생활에 있어 스마트폰, SNS를 자유롭게 사용하는 세대
  • 스마트폰이 보급되기 이전의 디지털 시장과 아날로그 매체에 대한 경험이 약간 존재하나 미취학 아동 시기에 혹은 학교에 입학한 시기부터 스마트폰의 보급의 영향으로 이전 세대 만큼 익숙하진 않고, 스마트폰에 훨씬 익숙한 세대
  • SNS 등을 이용하여 자신의 개성을 표출하고 자신의 성향을 남들과 공유하고자 하는 욕구가 강한 세대
  • 디지털 네이티브(디지털 토착민) 세대
  • 여타 세대와 비교해 문화의 소비자와 생산자의 역할을 동시에 월등히 수행하는 세대

개인주의를 선호하는 세대[편집]

  • 차별, 양극화, 불평등 등 사회적 문제에 대해 자신의 목소리를 내는데 적극적인 세대
  • 성 정체성, 인종, 국적 문제등에 관대하며 기업의 환경적 가치를 중요시 여기는 세대
  • 사회문제에 관심이 많고 행동으로도 이어지지만, 실질적인 이득이 없이 사람들과 연대하고 단체를 이루는 것을 꺼려하는 세대
  • 출산과 결혼은 개인의 자유라고 생각하고, 자기 외의 인생까지 어느정도 부담하는 것을 꺼려 독신을 선호하는 세대

미래보다 현재를 더 중시하는 세대[편집]

  • 1990년대 경제 호황기 속에서 자라난 동시에, 부모 세대인 X세대가 2000년대 말 금융위기로 인해 경제적 어려움을 겪는 모습을 보고 자랐기 때문에 안정성과 실용성을 추구하는 세대[48]
  • 취향과 경험 소비를 중시해 자신이 좋아하는 것에는 아낌없이 돈을 쓰는 '내돈내산[49]' 트렌드의 중심세대[50]
  • 청년실업, 빈부격차 등 사회가 주는 박탈감 때문에 자신의 불투명한 미래를 위한 저축보다는 현재의 행복을 위해 소비하는 세대
  • '욜로족', '카푸어' 등 현재 자신을 꾸미고 자신에 대한 보상심리로 소비하는 새로운 형태의 세대

Z세대를 지칭하는 단어[편집]

욜로족[편집]

You Only Live Once의 약자로 "인생은 오직 한번뿐"이라는 의미를 지닌 YOLO를 인생의 모토로 삶고 불확실한 미래를 대비하며 전전긍긍하기 보다는 미래에 대한 대비를 그만두고 현재의 삶에서 최대한 즐거움을 누리겠다고 생각하는 사람들을 지칭한다.

일본의 코로나 세대[편집]

다소 소극적이며, 불필요하다고 생각되는 것에는 한번의 관심도 보이지 않으며, 무모한 도전을 기피, 회피하는 특징을 가진 세대로 높은 청년 실업률로 이미 좌절해, 희망도 의욕도 없이 무기력해진 청년들을 뜻한다. 일본의 유토리 교육을 받은 1987년생~2001년생이 사토리 세대로 분류되고 있으며 2002~2004년생은 유토리 세대임과 동시에 2020년 창궐한 코로나바이러스감염증-19로 격변해버린 세계 정세를 고등학생 시절에 경험함으로서 코로나 세대라는 별도의 세대로 분류되고 있다.

Z세대 개념에 대한 비판[편집]

2010년대 초반까지만 해도 서구권에서 세대를 구분할 때 1990년대 후반생 ~ 2000년대 초반생을 1980년대생과 함께 밀레니얼 세대로 분류시켰다. 하지만 2010년대 이후 스마트폰이 대중화되고, 2012년에 Z세대라는 새로운 세대구분이 등장했으며, 2015~2016년 이후 Z세대가 보편화됨에 따라 미국 기준으로 1990년대 중/후반생부터 2000년대 초반생은 밀레니얼 세대에서 분리된 이후 Z세대로 편입되었다.

한국에서도 마찬가지로 2017~2018년 사이를 기점으로 Z세대가 널리 통용된 이유로 밀레니얼 세대에서 벗어나 Z세대로 편입되었다.

대한민국에서는 Z세대를 1990년대 중/후반생부터 2010년대 초반생까지의 넓은 기간으로 잡고 있지만, 이들은 Z세대 안에서도 세대가 갈릴 정도로 문화, 세대적 차이가 심하다. 1990년대 중/후반생은 스마트폰 이전의 디지털 시장과 아날로그 매체를 거쳐 10대 초/중반이 되어서야 스마트폰과 모바일 문화를 접했지만, 2010년대 초반생의 경우 스마트폰의 대중화가 거의 완료된 상태에서 출생해 스마트폰 이전 문화에 대한 경험이 없기 때문이다. 즉, 같은 Z세대 안에서도 차이가 발생하는 상황이다.

각주[편집]

  1. Dimmock, Michael (2019년 1월 17일). “Defining generations: Where Millennials end and post-Millennials begin”. Pew Research Center. 2019년 12월 21일에 확인함. 
  2. 캐나다 작가인 더글러스 쿠플랜드가 1911년 뉴욕에서 출간한 소설인 "X세대"에서 처음 사용한 말
  3. “Generation Z”. 《OxfordDictionaries.com》. 2022년 8월 14일에 원본 문서에서 보존된 문서. 2019년 8월 17일에 확인함. 
  4. “Generation Z”. 《Oxford Learner's Dictionaries》. 2021년 3월 8일. 2021년 3월 8일에 확인함. 
  5. 〈Definition of Generation Z〉. 《Merriam-Webster》. 2019년 3월 18일에 확인함. 
  6. Levin, Dan (2019년 3월 28일). “Generation Z: Who They Are, in Their Own Words”. 《The New York Times》 (미국 영어). ISSN 0362-4331. 2019년 3월 28일에 원본 문서에서 보존된 문서. 2021년 7월 23일에 확인함. 
  7. Zimmer, Ben (2019년 2월 1일). 'Z' Is for the Post-Millennial Generation”. 《The Wall Street Journal》 (미국 영어). ISSN 0099-9660. 2021년 7월 23일에 확인함. 
  8. “How new Gen Z voters could shape the election”. 《PBS NewsHour》 (미국 영어). 2020년 10월 31일. 2021년 7월 23일에 확인함. 
  9. “Gen Z is driving most workplace trends—but we should be listening to millennials and boomers instead”. 《Fortune》 (영어). 2022년 11월 11일에 확인함. 
  10. “Gen Z's average net worth—and how they approach money differently than older generations”. 《Fortune》 (영어). 2022년 11월 11일에 확인함. 
  11. “Gen Z group seeks to flood anti-abortion websites after draft opinion overturning Roe”. 《NBC News》 (영어). 2022년 5월 20일에 확인함. 
  12. “The first Gen Z candidates are running for Congress — and running against compromise”. 《NPR.org》 (영어). 2022년 7월 28일에 확인함. 
  13. “Gen Z women are breaking into the venture-capital boys club”. 《Washington Post》 (미국 영어). ISSN 0190-8286. 2022년 1월 28일에 확인함. 
  14. Jackson, Ashton (2022년 6월 15일). “These are Gen Z's top work priorities—and remote isn't one of them”. 《CNBC》 (영어). 2022년 7월 12일에 확인함. 
  15. Hinds, Rebecca. “The Workplace Isn't Designed for Gen-Z. Here's What Needs to Change”. 《Inc.》. 2022년 11월 12일에 확인함. 
  16. Kingson, Jennifer A. (2022년 6월 23일). “What Gen Z really wants”. 《Axios》 (영어). 2022년 6월 23일에 확인함. 
  17. Dolgorukov, Dmitry. “Council Post: How Gen Zers Are Choosing Their Financial Services Provider And Why This Matters”. 《Forbes》 (영어). 2022년 7월 28일에 확인함. 
  18. Small, Jalen (2022년 7월 21일). “Gen-Z struggles to launch as median U.S. monthly rent hits record $2,000”. 《Newsweek》 (영어). 2022년 7월 28일에 확인함. 
  19. “Florida Democrat Maxwell Frost on track to become first from Gen Z in Congress”. 《UPI》 (영어). 2022년 11월 11일에 확인함. 
  20. “Fla. Democrat Maxwell Frost becomes 1st Gen Z Congress member”. 《UPI》 (영어). 2022년 11월 11일에 확인함. 
  21. “Maxwell Frost and Gen Z Impatience Could Be Heading To Congress”. 《www.bloomberg.com》. 2022년 11월 11일에 확인함. 
  22. “Five BI Charts on Gen Z Bloomberg Intelligence”. 《www.bloomberg.com》. 2022년 11월 12일에 확인함. 
  23. “Homeownership May Seem Out of Reach for Generation Z. How You Can Prepare Now”. 《Time》 (미국 영어). 2022년 8월 5일. ISSN 0040-781X. 2022년 8월 6일에 확인함. 
  24. “A generational portrait of Canada's aging population”. Statistics Canada. 2022. 2022년 4월 27일에 확인함. 
  25. Burclaff, Natalie. “Research Guides: Doing Consumer Research: A Resource Guide: Generations”. 《guides.loc.gov》 (영어). 2022년 2월 3일에 확인함. 
  26. “Create a Culture That Inspires: Generational Differences at Work”. 《Gallup.com》 (영어). 2020년 8월 26일. 2021년 6월 21일에 확인함. 
  27. “1 in 6 Generation Z adults identify as something other than heterosexual”. 《www.cbsnews.com》. 2022년 11월 12일에 확인함. 
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  29. “What Generation Z wants from a business masters”. 《Financial Times》. 2022년 9월 5일. 2022년 11월 12일에 확인함. 
  30. “EY Releases Gen Z Survey Revealing Businesses Must Rethink Their ‘Plan Z’”. 《www.ey.com》. 2022년 11월 12일에 확인함. 
  31. “Reaching Gen Z in the time of COVID - KPMG Global”. 《KPMG》. 2022년 2월 17일. 2022년 11월 12일에 확인함. 
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  33. “Sorry, boomers: millennials and younger are new US majority”. 《AP NEWS》 (영어). 2021년 4월 20일. 2022년 5월 19일에 확인함. 
  34. Jones, C. T.; Jones, C. T. (2022년 11월 11일). “Maxwell Frost: Meet the 1975 Fan Who Just Became the First Gen-Z Democratic Congressman”. 《Rolling Stone》. 2022년 11월 11일에 확인함. 
  35. Hecht, Evan. “What years are Gen X? What about baby boomers? When each generation was born.”. 《USA TODAY》 (미국 영어). 2022년 9월 6일에 확인함. 
  36. U.S. Census Bureau. “Reaching Out to the Young and Mobile to Respond to the 2020 Census”. 《United States Census Bureau》 (미국 영어). 2021년 3월 8일에 확인함. 
  37. Frey, William H. (2020년 7월 30일). “Now, more than half of Americans are millennials or younger”. 《Brookings》 (미국 영어). 2022년 1월 28일에 확인함. 
  38. Frey, William H. (2021년 1월 11일). “What the 2020 census will reveal about America: Stagnating growth, an aging population, and youthful diversity”. 《Brookings》 (미국 영어). 2022년 1월 28일에 확인함. 
  39. “Move Over, Millennials: How 'iGen' Is Different From Any Other Generation”. 《The California State University》. 2017년 8월 22일. 
  40. Gen Z and Gen Alpha Infographic Update. Mark McCrindle
  41. “Gen Z cares about sustainability more than anyone else – and is starting to make others feel the same way”. 《World Economic Forum》 (영어). 2022년 5월 19일에 확인함. 
  42. “Millennials and Gen Z: Leading and Retaining Talent in The Multigenerational Workplace”. 《Deloitte United States》 (영어). 2022년 5월 19일에 확인함. 
  43. “Generation Z characteristics and its implications for companies | McKinsey”. 《www.mckinsey.com》. 2022년 8월 7일에 확인함. 
  44. “Gen Z is Talking. Are you Listening?” (PDF). 《pwc.de》. 2022년 5월 20일에 확인함. 
  45. “Learn About Gen Z (aka Generation Z) on GEN HQ”. 《The Center for Generational Kinetics》 (미국 영어). 2021년 7월 23일에 확인함. 
  46. 스마트폰과 모바일 문화의 발달에 따른 인공지능, 가상현실, 메타버스 등을 유년기부터 접한 세대
  47. 2002년 카드 대란, 서브프라임 모기지 사태, 대침체, 코로나-19 팬데믹 등. 모두 21세기에 일어난 대표적인 경제위기이다.
  48. “Z세대”. 2021년 5월 8일에 확인함. 
  49. 내 돈 주고 내가 산 물건
  50. 임, 형두 (2021.08.10). “새로운 시대의 주인공 Z세대가 바꿀 미래의 단서들은?”. 《새로운 시대의 주인공 Z세대가 바꿀 미래의 단서들은?》 (연합뉴스). 2021.10.02에 확인함. 

같이 보기[편집]

참고 문헌[편집]

  • 대학내일20대연구소, 밀레니얼-Z세대 트렌드(2021), 위즈덤하우스, 2020
  • 편집부, 책보다는 유튜브 영상 중심 Z세대의 등장, 한국마케팅연구원, 2017.4, 32-37P.

외부 링크[편집]