메시에 46

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M46
관측 정보 J2000
별자리 고물자리
적경 07h 41.8m 46.8s
적위 -14° 48′ 36″
적색 편이 42 km/s
거리 5,400 광년(1,700 파섹)
겉보기 등급 +6.1
크기 27.0'
물리적 성질
형태 산개 성단
특징 행성상 성운 NGC 2438이 위치하고 있음(사진 북서쪽)
메시에 천체 목록
NGC 천체 목록

M46(NGC 2437)는 고물자리에 있는 산개 성단이다. 1771년 2월 19일 샤를 메시에가 발견하고, 메시에 천체 목록에 넣었다.

M46는 지구에서 5,400광년 떨어져 있으며, 겉보기 등급은 6.1등급이다. 시직경은 27분으로 직경은 약 30광년이다. 약 3억 년 전에 형성된 것으로 추정되며 500여 개의 별들로 구성되었다. 이중 150개는 13등급 이상이다.

M47의 동쪽에 위치한 산개성단으로 어떤 망원경으로도 멋진 모습을 볼 수 있는데 성단 안에는 기이하게도 행성상성운 NGC 2438이 위치한다. 이 행성상성운은 성단의 중심에서 북쪽으로 7분 떨어져 있는데 존 허셀이 1827년에 처음 발견하였다. 이 행성상성운은 우연히 성단 내에서 보일 뿐 실제로는 성단보다 훨씬 더 가까운 거리인 2900광년 떨어져 있다.