프레세페 성단

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프레세페 성단
Messier 044 2MASS.jpg
관측 정보 J2000
별자리 게자리
적경 08h 40m 22.2s
적위 +19° 40′ 19″
거리 577 광년(177 파섹)
겉보기 등급 +3.7
크기 95'
물리적 성질
형태 산개 성단
항성의 수 358
메시에 천체 목록 / NGC 천체 목록

프레세페 성단(Praesepe Cluster, M44, NGC 2632)은 게자리에 있는 산개 성단이다. 이 성단은 태양계로부터 가장 가까운 산개 성단 중의 하나로써 우리로부터 177 파섹 떨어져 있으며, 대부분의 주변 성단들보다 더 큰 별들의 집단으로 358 개의 별로 이루어져 있다. 히아데스 성단과 나이, 고유운동이 일치하고 둘다 별의 진화의 늦은 단계로 적색거성과 백색 왜성으로 이뤄서 있다. 이처럼 기원은 같은데, 이후 갈라진 것으로 보인다.

맨 눈으로도 볼 수 있기 때문에 예부터 존재가 알려져 있었으며, 갈릴레오 갈릴레이는 이 희뿌연 천체를 망원경으로 관측해서 수십 개의 별로 이루어져 있음을 확인하였다. 이후 샤를 메시에는 자신의 목록에 이 성단을 포함시켰는데, 메시에 목록의 천체들은 혜성과 혼동하기 쉬운 어두운 것들이 대부분인 데 반해 프레세페 성단은 꽤 밝기 때문에 메시에가 단지 목록의 양을 늘리기 위해 추가한 것으로 보인다.

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