알파카

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생물 분류 읽는 법알파카
Unshorn alpaca grazing.jpg
알파카
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 LC.png
관심필요(LC: least concern)
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 소목
과: 낙타과
속: 비쿠냐속
종: 알파카
학명
Vicugna pacos
Leefgebied alpaca.JPG
알파카의 분포

알파카(Alpaca)는 낙타과의 동물이다. 어깨높이 1m, 몸길이 2m 가량으로 부드러운 털이 발목까지 드리우며 양과 비슷하나 목과 몸통이 훨씬 길고 귀가 서 있다. 몸빛은 흑갈색 또는 검은빛이다. 라마와 함께 남아메리카 특산의 혹 없는 낙타과 동물로 페루볼리비아의 해발 4,000-5,000m의 안데스 산맥 산악지대에 많이 분포한다. 알파카는 혈액의 산소 운반 효율이 좋아, 산소가 부족한 고산지대에서 살기에 적합하다. 어린 알파카는 식용하며 털은 양털보다 가늘고 곧아 따뜻하고 부드러운 직물을 만드는 데 매우 유용하다. 해마다 한 차례씩 털을 깎는데 3kg 정도까지 털을 얻을 수 있다. 볼리비아페루는 알파카 털의 주요 생산국이다.

18세기에서 19세기 사이, 남아메리카의 낙타류 동물에 학명을 부여할 때, 알파카는 라마와 같은 속으로 분류되었다. 사실 남아메리카의 낙타과 동물 4종은 모두 상호 교배가 가능했으므로 분류가 쉽지 않았다.

2001년, 제인 휠러 박사 팀이 DNA 연구를 통해 알파카의 학명을 Lama pacos에서 Vicugna pacos로 바꾸었다.


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