레이철 카슨

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레이첼 카슨

레이첼 루이즈 카슨(Rachel Louise Carson, 1907년 5월 27일 ~ 1964년 4월 14일)은 미국해양생물학자이자 작가이다. 잘 알려진 작품으로 《침묵의 봄》이 있으며, 그의 글은 환경운동이 진보하는데 큰 몫을 했다.

약력[편집]

환경의 중요성을 일깨워준 레이첼 카슨은 〈TIME〉 지가 뽑은 20세기를 변화시킨 100인 가운데 한 사람이다. 1907년 펜실베이니아 주 스프링데일에서 태어난 그녀는 언제나 작가가 되고 싶어했다. 하지만 펜실베이니아 여자대학(오늘날의 채텀 대학)에서 공부하던 중 전공을 문학에서 생물학으로 바꾸었는데, 1929년 졸업할 때 이 학교에서 과학 전공으로 학위를 받은 보기 드문 여학생이었다. 존스 홉킨스 대학교에서 해양동물학 석사학위를 마친 그녀는 메릴랜드 대학교에서 학생을 가르치며 <볼티모어 선>지에 자연사에 관한 기사를 발표하기도 하였다. 1937년부터 1952년까지 미국 어류, 야생 동물국에서 해양생물학자로 일했지만, 글을 쓰는 데 전력하기 위해 이 일을 그만두었다. 시적인 산문과 정확한 과학적 지식이 독특하게 결합된 글을 쓰는 그녀는 1951년 <<우리 주변의 바다>>를 발표하면서 세계적으로 그 문학적 성과를 인정받았다. 내셔널 북 어워드 논픽션 부분을 수상했고 존 버로우즈 메달, 뉴욕 동물학회의 골드 메달, 오드본 소사이어티 메달을 받았다. 그녀는 영국 왕립문학회 초빙교수였고, 미국학술원 회원으로 선출되기도 하였다.

그녀의 첫 번째 책인 <<해풍 아래서>>는 1941년에, 그리고 전 세계에 살충제 남용의 위험을 널리 알린 <침묵의 봄>은 1962년 출판되었다. 자연사에 관한 카슨의 기사는 <애틀랜틱 먼슬리>, <뉴요커>, <리더스 다이제스트>, <홀리데이> 등 유력 잡지에 소개되었다. 해양생물학 관련 저서의 완결편이라 할 수 있는 <<바다의 가장자리>>는 핵폐기물의 해양 투척에 반대하며 전 세계에 그 위험을 경고하였다.

열성적인 생태주의자이자 보호주의자인 카슨은 56세에 암으로 사망하였다.

레이첼 카슨의 《침묵의 봄》[편집]

20세기에 가장 큰 영향력을 미친 책으로 일컬어지는 《침묵의 봄》은 무분별한 살충제 사용으로 파괴되는 야생 생물계의 모습을 적나라하게 공개하였다. 언론의 비난과 이 책의 출판을 막으려는 화학업계의 거센 방해에도 불구하고, 레이첼 카슨은 환경문제에 대한 새로운 대중적 인식을 이끌어내며 정부의 정책 변화와 현대적인 환경운동을 가속화시켰다. 즉, 1963년 케네디 대통령은 환경문제를 다룰 자문위원회를 구성하였다. 그리고 1969년 미국 의회는 국가환경정책법안을 통과시켰으며, 암연구소는 DDT가 암을 유발할 수도 있다는 증거를 발표하였고, 각 주들은 DDT의 사용을 금지하기 시작하였다. 또한 《침묵의 봄》을 읽은 한 상원의원은 케네디 대통령에게 자연보호 전국순례를 건의했으며, 이를 계기로 지구의날(4월 22일)이 제정되었다.

《침묵의 봄》은 과학에 기초한 기술이 초래한 환경오염의 가공할 결과를 대중에게 처음으로 강렬히 인식시킨 책이다. 《침묵의 봄》의 1장("A Fable for Tomorrow")은 자연의 조화가 절묘한 아름다운 마을이 마치 저주의 마술에 걸린 듯 점차로 생명을 잃어가다가 봄의 소리, 새들의 소리가 사라진 죽음의 공간으로 바뀌는 짤막한 우화로 시작된다. 이어 2장에서 17장까지 디디티(DDT)와 같은 살충제와 농약이 새, 물고기, 야생동물, 인간에게 미치는 파괴적 결과를 4년간의 직접조사를 바탕으로 고발한 것이 책의 내용이다. 레이첼 카슨이 <뉴요커>지에 연재했던 내용을 한데 모아 이 책을 펴냈을 때 농약 제조업체 등의 비난과 모략은 극에 달했지만, 결국 이 책이 촉발한 환경오염 논쟁은 미국에서 1969년 국가환경정책법을 제정하도록 만드는 계기가 되었고, 이후 전 세계적인 환경운동의 확산으로 마침내 1992년 리우회담까지 이어지는 성과를 낳았다.

유산[편집]

논문집과 사후 간행물[편집]

카슨은 자신의 원고와 논문을 바이네케의 희귀 문서 및 도서 보관 도서관의 첨단 시설을 활용하기 위해서 예일대학교에 남겼다. 그녀의 오랜 대리인이자 문헌 상속관리인이었던 마리 로델은 거의 2년을 카슨의 논문, 편지등을 정리하는데 보냈고 또 편지의 발신인들에게 그들의 편지를 보내서 그들이 동의하는 것들만 서고에 보관되도록 했다. [1]

1965년에 로델은 카슨이 책으로 내려고했던 에세이들의 출판을 계획했다. 에세이들은 찰스 프랫 2세의 사진들이 첨부된 것이고 다른 것들은 부모들로 하여금 "자연과의 교감의 영속적인 즐거움"을 아이들에게 경험하게 하라고 강추하는 내용이다. 자연과의 교감이란 "땅, 바다, 하늘 그리고 그안에 있는 놀라운 생명의 영향아래 자신을 두는 것으로 누구나 할 수 있는 것이다." [2]

《늘 레이철(Always Rachel)》이라는 편지집에 더해서 1998년, 카슨의 미출간 원고들이 《잃어버린 숲: 레이첼 카슨 글의 발견》 이라는 제목으로 린다 리어가 편집해서 출판되었다. 모든 카슨의 책들은 아직도 출간되고 있다. [2]

풀뿌리 환경보호운동과 환경보호청[편집]

카슨의 책들은 환경운동에 엄청난 영향을 미쳤다. <《침묵의 봄》은 특히 1960년대에 태동하던 사회운동의 중심이 되었다. 환경 엔지니어이고 카슨 학자인, 패트리샤 하이네스에 의하면 "《침묵의 봄》은 세계의 힘의 균형을 바꾸었다. 그 이후에는 아무도 진보의 필요악으로 오염을 쉽게 그리고 무비판적으로 팔 수 없게 되었다." [3] 카슨의 책과 그것이 촉발한 운동은 1960대에 부분적으로 깊은생태계 운동과 풀뿌리 환경운동의 전반적인 힘에 적어도 부분적으로 기여했다. 그것들은 또한 에코페미니즘(ecofeminism)의 등장과 많은 페미니스트 과학자들에게도 영향 끼쳤다.

카슨의 환경운동에 대한 가장 직접적인 공헌은 미국에서 DDT의 사용금지운동을 한것이다 (그리고 전세계적으로 금지 또는 제한적인 사용에 관한 노력들에 대해). 그러한 DDT의 환경에 대한 우려는 가장 일찍이 카슨의 대통령 과학자문기구에서의 증언때 처럼 정부에서 고려하기는 했지만, 1967년의 환경보호기금의 형성은 DDT 사용금지 운동의 첫번째 중요한 성취였다. 그 조직은 정부를 상대로 "오염되지 않은 환경에 대한 시민의 권리 확립"을 위해서 소송을 제기 했고, 반DDT 주장의 대부분은 카슨의 주장들이었다. 1972년까지는 환경보호기금과 다른 운동가 그룹들은 (비상시를 제외하고는) 미국에서 DDT의 점차적 사용금지를 확보했다. [4]

1970년에 닉슨 행정부에 의한 미국 환경보호청 (Environmental Protection Agency)의 설립은 카슨의 또 다른 우려가 빛을 보게된 것이다. 그때까지는 같은 기관(미국 농무부)가 농약의 규제와 농업에 관한 사항을 동시에 담당해야 했었다. 이 부처가 농업정책이상으로 야생과 다른 환경에 대한 영향에 관해서 책임질 수 없기 때문에, 카슨은 이것은 이해의 상충(conflict of interests)이라고 보았다. 설립후 15년이 지나서, 한 언론인은 환경보호청을 "《침묵의 봄》의 뻗어나온 그림자"라고 불렀다. 1972년의 "연방 살충제, 버섯 및 곰팡이 제거제, 설치류제거제에 관한 법"의 시행과 같은 이 부서의 초창기 업무들은 카슨의 저서들과 직접적으로 관련이 있는 것들이다. [5]

1980년대에 들어서 레이건 행정부의 경제성장 중심의 정책은 카슨의 저작을 반영한 환경정책을 되돌리게 되었다. [6]

참고[편집]

  1. Lear (1997), pp. 467–8, 477, 482–3 See also the Beinecke finding aid for the Rachel Carson Papers.
  2. Murphy, 25; quotations from A Sense of Wonder, 95. The essay was originally published in 1956 in Woman's Home Companion.
  3. Hynes (1989), p. 3
  4. Hynes (1989), pp. 46–7
  5. Hynes (1989), pp. 47–8, 148–163
  6. Lytle (2007), pp. 217–220; Jeffrey K. Stine, "Natural Resources and Environmental Policy" in The Reagan Presidency: Pragmatic Conservatism and Its Legacies, edited by W. Elliott Browlee and Hugh Davis Graham. Lawrence, KS: University of Kansas Press, 2003. ISBN 0-7006-1268-8

[[분류:존스 홉킨스 대학교 동문]