그레이스 호퍼

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그레이스 호퍼(Grace Murray Hopper)

-1906 출생 -1924 뉴욕 바사대학 입학 -1930 Yale University에서 수학 석사 학위 취득 -1934 수리물리학 박사 학위 취득 -1943 미해군에 취업 -1945 “프로그램 버그”개념 창시 -1952 스페리 취업/ 세계 최초의 컴파일러 A-0 제작 -1954 미분해석기 개발 -1957 Flow-Matics 개발-코볼 개발에 영향 -1992 타계


그레이스 호퍼는 1906년 미국 뉴욕에서 태어났다. 아버지는 미 해군 제독이었으며 외할아버지는 토목기사였다. 할아버지의 영향을 받은 호퍼는 수학과 기하학에 관심이 많았다. 때문에 바사대 입학 후 수학, 물리학, 공학을 공부했고 졸업 후 예일대에서 수학과 수리물리학으로 각각 석사와 박사 학위를 취득했다. 세계 제 2차 대전이 일어나자 미국의 많은 여성들은 군에 입대했다. 호퍼도 그 중 한 사람으로 1943년 해군으로 들어갔다. 그녀가 프로그래밍을 배운 것도 해군에서였다. 호퍼가 간 해군 연구소에는 컴퓨터 프로젝트의 책임자인 하워드 에이킨이 있었다. 하워드 에이킨은 최초의 프로그램 방식 디지털 컴퓨터, 마크I을 만든 사람이다. 에이킨은 호퍼에게 탄젠트 보간법의 계수를 찾는 일을 맡겼다. 호퍼는 이 과정 속에서 프로그래밍을 배웠다. 40대가 넘어 배운 프로그래밍이지만 누구보다 뛰어났다고 한다. 전쟁이 끝나고 제대 후 1952년 스페리에 시스템 엔지니어로 취업한 호퍼는 실수가 잦을 수 밖에 없는 코드작업 때문에 고생을 많이 했다고 한다. 이 때문에 호퍼는 연구진들과 이러한 실수를 줄일 수 있는 프로그램을 개발하고자 노력했고, 그 결과로 세계 최초의 컴파일러인 A-0이 만들어졌다. 뿐만 아니라 1954년에는 미분 해석기를 만드는 데 성공했다. 이 미분해석기는 한 사람이 6개월간 매달린 복잡한 함수를 18분만에 해결함으로써 많은 사람들을 놀라게 했다. 1957년 B-0 개발에 성공한다. B-0의 정식 이름은 Flow-Matics로, 유니백에서 구현했다. 이 프로그램은 최초의 영어 데이터 처리 컴파일러다. 그전까지 숫자만 사용 가능했던 컴퓨터 언어를 넘어 단어를 사용하는 컴퓨터 언어가 개발된 것이다. 그 후 IBM과 허니웰에서도 차례로 비슷한 컴파일러를 발표했다. 상용언어 표준이 여러가지가 되어 업계에 혼란이 올 것을 대비해 중립적 위치에 있는 대학에서 코볼(COmmon Business-Oriented Language)을 출범시키는 모임이 열렸다. 비록 코볼이 최종적인 형태로 나온 것은 호퍼가 속해 있지 않은 위원회였지만 위원들은 호퍼의 Flow-Matics가 자신들의 사고에 엄청난 영향을 미쳤다는 사실을 인정했다. 호퍼가 유명한 이유는 그녀가 최초의 컴파일러를 개발했기 때문이기도 하지만 “프로그램 버그” 개념의 창시자이기 때문이기도 하다. 그녀는 군에서 근무하던 1945년 여름, 마크II가 계속해서 오작동을 일으켜 그 이유를 찾기 위해 컴퓨터를 조사했다. 컴퓨터에는 죽은 나방이 끼어 있었다. 이를 계기로 컴퓨터 프로그램이나 시스템의 착오, 또는 시스템의 오작동의 원인이 되는 프로그램의 잘못을 정의하는 용어를 “버그”라고 정했다. 뿐만 아니라 그녀는 미 해군 최초의 여성 제독이다. 그녀는 컴퓨터를 이용해 해군의 함정 탄도 측정 계산기를 만들어 혁신적인 초탄명중률을 기록하는 등의 공로를 세웠다. 또한 미국의 이지스 구축함 중 하나인 DDG 70 Hopper는 그녀의 이름을 딴 배이다. 현재 호퍼호는 진주만을 모항으로 하여 태평양에서 임무를 수행하고 있다.