레위인

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레위인야곱의 열두 아들 중 레위의 자손을 의미한다. 야곱의 열 두 아들에는 포함되었으나 요셉의 두 아들 므낫세에브라임이 각각 한 지파로 여겨지면서 최종 열 두 지파에서는 제외되었다. 이스라엘 민족의 제사장(사제)이 되는 특수한 지파로서, 모든 제사장은 레위인으로 구성되었다, 처음에는 레위인과 사제는 같은 뜻으로 쓰였다. 그러나 제사장이 아론의 직계로 한정되면서부터 다른 레위 지파는 레위인으로 불리어, 제사장 아래에서 종교적 업무에 종사하는 계급을 가리키게 되었다.

그들은 다윗(다비드)왕 시대에 3계급으로 나뉘고, 각 계급은 24반으로 분류되었다. 첫째 계급은 사제직이었고, 둘째 계급은 성전(聖殿, 예루살렘에 있었음)에서 악사의 역할을 하였으며, 셋째 계급은 성전지기 및 그 문지기였다. 그 밖에 모든 레위인은 성전에서 일하는 자 외에는 백성을 가르치는 일을 맡았다. 이들의 생활을 유지시키기 위하여 48개의 성읍(城邑)과 각각의 땅을 제공하고, 또 국내의 농산물과 가축의 1/10을 주었는데, 그들은 다시 그 1/10을 사제에게 바쳤다. 이것이 십일조(十一條) 제도의 기원이다. 신약시대(그리스도의 시대)에는 이미 그 제도나 세력이 미약해져서 성전 제사의식에서의 심부름을 하는 정도로 되었다.