단발궤도선

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단발궤도선(single-stage-to-orbit, SSTO)이란 수직 또는 수평 이륙후 별도의 부스터 분리 혹은 하드웨어적인 분리 없이 안정된 궤도에 진입하는 것이 가능한 비행체를 지칭한다. 기술적 어려움 때문에 지구에서 발사해 궤도진입에 성공한 비행체는 존재하지 않지만, 아폴로 계획달 착륙선과, 소비에트 연방의 몇몇 달 계획 탐사선이 표면에서 이륙해 하드웨어 분리 없이 달 궤도에 진입하는데 성공했는데 이는 달의 대기 부재와 적은 중력 덕분이다.

단발궤도선으로 간혹 혼동되는 미국러시아우주왕복선은 상승 단계에서 고체 부스터와 주 연료탱크를 분리하기 때문에 단발궤도선이라 할 수 없다.

단발궤도선은 궤도진입전까지 기체에서 분리되는 어떠한 하드웨어도 없기 때문에 재활용율이 높아 현재의 우주 발사 비용을 10배 정도 줄일수 있으리라 예상된다. 현재 영국, 미국 러시아 등 각국에서 개발중이다.

개발 중단된 단발궤도선[편집]

개발중인 단발궤도선[편집]

실제 사용된 단발궤도선[편집]