니거

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니거(영어: Nigger)는 주로 영어권에서 일반적으로 흑인을 가리키는 멸칭이다. 비슷한 말인 니가(영어: Nigga)도 있지만 '니가'는 흑인들 사이에서는 '이놈아', '임마', 'bro'라는 의미로 사용이 되고 있다. 반대로 격식 차리지 않고 같은 흑인 친구를 아주 친근감 있게 '니가'라고 부르기도 한다.

그러나 다른 인종이 흑인에게 이 말을 사용하면 모욕적인 의도를 내포한 것으로 판단되며 이런 경우 대개 인종차별욕설로 사용된다. 현대에 들어서 타 인종이 니거라는 표현을 사용하는 것은 사실상 금기시 되어 있으며, 대놓고 사용한다면 경고없이 욕설, 주먹이 날아오거나, 몸에 총구멍이 날 각오를 해야 할 것이다. 흑인을 향한 욕설(비하, 혐오)로 사용되는 단어이기 때문에 같은 흑인끼리가 아니면 절대 사용해서는 안된다.

이 낱말은 검은 피부를 지닌 사람들을 가리키는 중립적 용어로 기원하였는데[1], 당시 라틴어 형용사 niger("검은")에서 나온 스페인어와 포르투갈어의 명사 니그로(Negro)를 가리켰다.[2]

각주[편집]

  1. “nigger (n.)”. 《Online Etymology Dictionary》. 
  2. Pilgrim, David (September 2001). “Nigger and Caricatures”. 2007년 6월 19일에 확인함.