흑인

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흑인(黑人)은 세계에 존재하는 인종 중 하나이다. 현재 흑인종은 주로 아프리카아메리카 주에 거주한다.

미국의 인종 차별[편집]

미국1861년까지 흑인에 대한 노예 제도가 실시되었다. 흑인들은 제1차 세계 대전 이후, 권리가 향상되었지만 지금도 일부 백인들로부터 차별을 받고 있다. 인종은 역사적 경험을 통해 형성된 사회, 문화적 구성물이다. 유럽의 경우 유색인에 대한 억압과 착취는 멀리 떨어져 있는 식민지의 문제였지, 일반 사람들이 생활의 일부로 경험하는 것은 아니었다. 유럽인은 식민지에서 유색인에 대한 착취적 노동의 이익을 누리고 살았지만 유색인에 대한 차별은 일상의 경험과 의식의 범위 밖에 위치해 있었다. 반면 미국에서는 ‘왜 현대 미국 사회에서 인종이 그렇게 큰 중요성을 갖는가?’ 하는 질문을 던질 만큼 인종 문제는 미국인에게 있어 일상 체험의 문제이며, 인종의 중요성을 항시 느끼게 된다. 미국 사회가 한편에서는 풍요와 희망과 민주주의를 상징하면서 다른 한편에서는 인종 차별 이라는 비인도적인 모습을 유지하고 있음을 쉽게 받아들이기는 어렵다.

미국인은 자신이 어떤 인종에 속하는 가에 따라 소득, 교육수준, 수명과 건강상태, 직업, 정치적 의견, 거주 지역은 물론 좋아 하는 음악과 즐겨 입는 옷과 선호하는 여가 활동에 이르기까지, 요컨대 개인의 삶의 기회와 질을 구성하는 요소들이 크게 좌우 된다. 학자들은 미국의 사회문화를 결정하는 주요 요인의 하나로 인종 문제를 꼽는데 주저하지 않는다.

산업화.도시화와 함께 선진 산업국에서 공통적으로 나타나는 사회문제의 경우, 미국은 유럽 국가들과는 달리 모든 것이 인종 문제와 밀접하게 얽혀 있어 문제의 해결을 복잡하게 만든다. 현대 미국 사회에서 인종 문제는 과거 노예제 못지않게 중요하다. 그러나 과거 백인이 주도하던 인종과 관련된 아이디어는 20세기 후반 들어 흑인을 비롯한 소수자들의 거센 저항에 직면했다. 그들은 더 이상 자신이 열등한 존재라는 주장을 당연한 사실로 받아들이지 않고 정치, 경제적으로는 물론 문화적으로도 백인의 헤게모니에 저항하고 있다.[1]

역사적 배경[편집]

미국 역사에서 흑인은 백인과 함께 북미 대륙에 상륙했으나, 건국 초기부터 1862년에이브러햄 링컨 대통령노예 제도를 법적으로 종식시킬 때까지 흑인 노예는 미국 사회를 왜곡시키는 가장 심각한 문제로 인식되었다. 남부에서 플랜테이션 농업은 흑인 노예를 매우 경제적 가치가 높은 자원으로 만들었으며, 노예제가 공식적으로 종식된 이후에도 흑인을 종속 상태에 두고 백인의 기득권에 접근하지 못하도록 하는 체계적인 차별이 지속되었다.

노예 경제[편집]

남부에 정착한 영국인은 북부의 청교도와는 달리 큰돈을 벌고자 하는 욕구에서 북미 대륙에 건너왔다. 이들은 황금을 찾아 남미에 건너온 스페인인과는 달리 농업 생산에 적합한 넓은 땅을 발견하고 이를 이용해 큰돈을 벌려고 하였다. 남부에는 온화한 기후와 충분한 용수와 비옥한 토지가 잘 결합되어 있으므로 이들은 상품 작물을 대규모로 재배하여 유럽에 수출해서 귀족과 같은 생활을 누리고자 했다. 그러나 북미 대륙에는 구대륙의 농노나 농업 노동자와 같이 저임금 노동력을 공급할 기존의 하층 집단이 존재하지 않았으므로 농장에서 일할 노동자를 어떻게 조달하는가 하는 것이 문제였다.

결국 노동자 수급은 흑인 노예를 수입해 농사에 투입하는 것으로 귀결되었다. 흑인들은 인디언들에 비해 순종적으로 힘든 일을 했다. 이들은 아프리카의 중부․서해안 지역에서 포획되어 아메리카 대륙으로 건너오는 과정에서 엄청난 고통을 당하고 오랜 감금 생활을 거치면서 사기가 꺾이게 되었다. 또한 고향에서 멀리 떨어져 기존에 익숙하던 환경에서 뿌리째 뽑히는 경험을 육체적․심리적으로 거치면서 현실에 체념하고 순응하는 태도가 형성 되었다.

아프리카에서 왔다고는 하지만 서로 지연이나 핏줄의 연대가 없으며 언어도 통하지 않았으므로 이들의 집단적인 반항을 덜 우려해도 되었다. 이들은 노예이므로 임금을 주거나 계약 종료로 새 사람을 구할 걱정도 없었다. 남부 백인 사회에서 노예는 재산의 일부로 취급되어 매매는 물론 재산 상속의 중요한 항목으로 토지, 집, 가축과 함께 기록되었다. 요컨대 노예제도와 흑인에 대한 열등한 이미지는 서로를 정당화 시켰다. 흑인은 노예이기 때문에 인간의 존엄성을 상실하고 열등한 방식으로 생활했으며, 그들이 열등하게 생활했기 때문에 노예 지배자의 비인도적인 대우에 정당성을 제공했다.[1]

왕으로 군림하는 면화(King Cotton)[편집]

남부의 평야 지역에는 대농장에서 노예를 이용해 대규모로 면화를 재배하는 농업이 지배했다. 남부의 면화는 유럽과 산업화가 진행되던 북부지역에서 대량으로 필요로 했다. 면화 산업은 고정적인 수요가 풍부하고 수익이 많이 나므로 남부의 유일한 산업으로 오랫동안 독보적인 지위를 누렸다. 남부의 대지주들은 면화의 힘을 믿고 북부에 반기를 들어 자기네들만의 나라를 만들려고 했으나 실패했다. 그러나 남북 전쟁에 패한 이후에도 남부의 면화 산업 의존도는 여전했다. 북부의 산업화에 남부의 면화가 절실히 필요했으므로, 북부군의 지휘 아래 1862년 링컨 대통령의 선포로 노예제를 공식적으로는 폐지했음에도 노예제와 유사함 소작제(share-cropper)라는 강제 노역의 형태가 적극 도입되었다. 남북 전쟁 후 북군은 남부의 해방 노예들이 과거 자신이 일하던 농장을 벗어나는 것을 억제하는 법을 만들었다. 북부 지방의 상공인들에게 면화는 필수적이었고, 남부 백인들을 망하게 하면 그들의 장사 기반도 망하는 것이므로, 남부 경제의 기반인 면화 생산과 흑인 노예 제도를 없애는 것은 그들이 원하는 바가 아니었다. 흑인은 법적으로는 자유인이 되었지만 사실상 자신이 과거에 노예로 일하던 농장을 떠나는 것이 금지 되었다. 흑인은 노예 해방 이후 법적으로는 자유인이었으므로 이들을 억압적 지위에 계속 붙들어 매 두는 것은 쉬운 일이 아니었다. 흑인을 소작신분으로 면화 생산에 묶어 놓으려는 백인 사회의 끈질긴 노력은 20세기 초반까지 계속 되었다.[1]

면화 생산 체계의 붕괴[편집]

흑인을 구속하고 있던 면화 생산 체제는 20세기에 들어와 균열하기 시작했다. 20세기 초반에 그때까지 면화에 전적으로 의존하던 남부의 경제와 사회가 변할 수밖에 없도록 하는 일련의 환경 변화가 면화 산업에 한꺼번에 몰아 닥쳤다. 20세기 초반 이래 면화 재배 기술의 발달, 화학 비료의 보급, 기계화로 생산성이 크게 증가하고 인력의 수요가감소하면서 과거와 같이 흑인의 강제 노동에 의존해 생산할 필요성이 줄어 든 것이다. 이에 흑인은 20세기에 들어와 면화 생산 체제가 변화하면서 비로소 새로운 사회적 역할에 뛰어드는 것이 허락되었으며, 이와 함께 흑인의 사회적 지위에 변화의 조짐이 나타나기 시작했다.

산업화가 한창이던 당시 저임금 노동력을 구하기 위해 유럽 전역에 이민 중개업자가 활개를 쳤으며, 그 결과 엄청난 숫자의 이민자들이 동부와 중서부의 산업 도시로 몰려들었으나, 남부에서 북부 산업 도시로 유입된 흑인은 거의 없었다. 실제로 남부에서 북부로 옮겨간 흑인 이주자들은 직장을 구하지 못했다거나, 혹은 노예의 신분이었던 흑인을 곧 주위 백인 노동자들에게 박해를 받아 남부로 돌아가야 했다. [1][2]

인종 차별[편집]

인종 차별은 은 노예체제를 지속하려던 노력의 산물이다. 미국 사회에서 흑인에 대한 인종 주의는 기본적으로 노예 노동의 역사에 뿌리를 내리고 있다. 흑인의 노예 노동은 남부의 면화 생산이라는 경제적인 필요에 의해 유지 되고 강요 되었다. 흑인에 대한 차별, 억압, 편견, 부정적인 이미지는 모두 이러한 체제를 유지하기 위해 만들어지고 지속된 것이다. 흑인은 노예 해방 이후 법적으로는 자유인 이었으므로 이들을 억압적 지위에 계속 붙들어 매두는 것은 쉬운 일이 아니었다. 흑인을 소작인 신분으로 면화 생산에 묶어 놓으려는 백인 사회의 끈질긴 노력은 20세기 초반까지 계속 되었다.

인권 평등을 규정한 헌법 조항이 엄연히 있음에도 1875년 대법원의 드레드 스콧 사건에서는 흑인을 미국 시민이 아니라고 판결해 이들의 종속적 지위를 정당화 했다. 19세기 말에는 흑인규범(Black Codes)이나 짐크로 법 같이 흑인과 백인 간의 접촉을 차단하고 그들에게 열등한 처우를 강요하는 사회적 규범이 폭넓게 시행 되었다. 백인들에게 이러한 억압적 규정에 저항하는 흑인을 공권력은 동원하여 처벌하는 것은 물론, 사적으로 벌을 주는 린치(lynching)방식으로 규제를 가해, 흑인이 자유인으로 살 수 있는 기회를 사실상 차단했다.

흑인에 대한 부정적인 이미지를 가장 극단적으로 표현한 예술 장으로 19세기 후반에 민스트럴 쇼(흑인 분장악극)라 불리는 희가극이 전국적으로 크게 유행했다. 이 악극에서는 정상적인 사회생활에서는 허용 될 수 없는 외설적이거나 비속한 내용, 사회 관습에 대한 조롱 자유로운 감정의 분출등을 허용했다. 백인은 흑인의 부정적인 이미지를 이용해 자신의 모순적인 현실이나 불만을 배설했다. 이것은 흑인에 대한 인종주의의 정당성을 재확인하고 다른 한편으로는 자신들이 만든 인종주의라는 불합리한 체제에 대한 풍자를 통해 마음이 가벼워지는 감정적인 승화를 경험하는 하나의 수단이었다. 흑인에 대한 인종주의의 정당성을 재확인하고 다른 한편으로는 자신들이 만든 인종주의라는 불합리한 체제에 대한 풍자를 통해 마음이 가벼워지는 감정적인 승화를 경험하기 때문이며, 흑인들에게 흑인의 역할을 하도록 하지 않은 이유도 백인끼리 편한한 분위기에서 흑인에 대한 백인들 자신의 불안한 감정 내지는 죄책감을 마음껏 교감하기 위함이다. 즉, 백인들은 흑인에 대해 부정적인 문화적 이미지를 구축하고 재생산함으로써 자신의 지배를 정당해 온 것이다.

현재의 흑인 문제에는 오랜 인종주의적 차별 결과 누적된 빈곤이 만들어낸 구조적인 요인과, 여전히 상당 부분 존재하는 인종주의적 차별이 복합적으로 작용하고 있다. 인종주의가 공식적으로 금지된 이후 이것이 사적인 영역에서 은밀한 방식으로 전개 되면서 인종주의를 개선하기 위한 노력은 더욱 어려워졌다. 1960년대 왕성했던 인종 차별을 해소하기 위한 공적인 노력은 추진력을 잃고 퇴보하고 있는 듯하다. 그 결과 인종주의의 가장 큰 희생자인 흑인의 지위는 지난 수십 년간 정체 상태를 보이며, 새로운 이민자에게 항상 윗자리를 내주어야만 하는 상황을 계속 연출하고 있는 것이다. [1][2]

남아프리카 공화국의 피부색 차별[편집]

1991년까지 남아프리카 공화국 정부는 아파르트헤이트를 내세워 백인을 옹호하였고 흑인을 차별하였다. 1970년대에 가장 심했는데, 흑인 증명서를 가지고 있지 않은 흑인에게는 재판 없이 강제로 농장의 노예가 되는 현상도 있었다. 1991년 아파르트헤이트는 폐지되었다.

참고문헌[편집]

  • 새뮤얼 헌팅턴의 미국/새뮤얼 헌팅턴/김영사
  • Made in USA / Guy Sorman / 문학 세계사
  • 미국문화의 기초/ 이현송 / 한울아카데미

주석[편집]

  1. 이현송. 《미국문화의 기초》. 한울아카데미[쪽 번호 필요]
  2. Guy Sorman. 《Made in USA》. 문학세계사[쪽 번호 필요]

같이 보기[편집]