티에라델푸에고

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면적 4만 8,000km2. 세계일주에 나선 마젤란이 1520년 이 섬을 발견, 원주민들이 태우는 불길을 보고 ‘불의 땅’이라는 뜻의 티에라델푸에고라고 이름 붙였다.

티에라델푸에고섬 주변에는 나바리노 ·오스테 ·클래런스 ·산타이네스 ·로스에스타도스 등 5개의 큰 섬과 여러 개의 작은 섬들이 있다. 마젤란 해협을 사이에 두고 남아메리카 대륙과 마주한다. 섬의 거의 중앙, 서경 68°36'38"선을 경계로 서쪽은 칠레, 동쪽은 아르헨티나 영토로 분할되어 있다. 안데스산맥의 연장선에 해당하는 서부와 남부에 해발고도 2,000m 규모의 높은 산이 솟아 있는 다윈산맥이 이어져 있으나 북동부는 파타고니아 대지(臺地)의 연장으로 넓은 고원이 펼쳐진다. 또한 남부에는 서쪽에서부터 200km 가량이나 파고들어온 웅대한 피오르드와 빙하호가 섬을 가로지르고 있다. 기후는 한랭하며 여름이 짧고 겨울에 비가 집중해서 내린다.

주산업은 대지의 스텝 지대를 중심으로 한 양치기와 남부 침엽수림 지대의 임업이다. 그 밖에 금 ·석탄도 산출하고 최근에는 석유가 개발되었다. 남단부의 우스아이아, 그리고 유전 지대의 리오그란데가 중심도시이다.