콰잘레인 환초

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좌표: 북위 8° 43′ 동경 167° 44′  / 북위 8.717° 동경 167.733° / 8.717; 167.733

콰잘레인 환초 위성사진 (NASA 제공)
콰잘레인 환초 (1943년 당시)

콰잘레인 환초(Kwajalein Atoll)는 태평양에 위치한 마셜 제도의 환초로, 랄리크 열도에 속한다. 마셜 제도를 구성하는 24개 입법 선거구 가운데 하나이며 하와이 주 호놀룰루에서 남서쪽으로 3,900km 정도 떨어진 곳에 위치한다. 97개 섬을 포함하며 육지 면적은 16.4㎢, 석호 면적은 2,174㎢이다. 위도 8도 43분, 동경 167도 44분에 위치하며 세계에서 가장 큰 환초에 속한다.

환초 남쪽에는 환초 내에서 면적이 가장 큰 섬인 콰잘레인 섬(Kwajalein Island, 인구 약 2,500명), 북쪽에는 환초 내에서 두 번째로 면적이 큰 섬인 로이나무르 섬(Roi-Namur)이 있는데 이들 섬은 미국의 조차지로 남아 있으며 미국 연방 정부 직원과 가족들이 거주한다. 콰잘레인 섬 근처에 있는 에베예 섬(Ebeye, 면적 320,000㎡, 인구 12,000명)은 환초 내에서 인구가 가장 많은 섬이며 세계에서 인구밀도가 가장 높은 곳 가운데 하나에 속한다.

1944년 콰잘레인 전투에서 미군이 일본군을 몰아내고 점령하면서 군사적 목적으로 사용되고 있다. 미국 연방 정부는 마셜 제도 정부로부터 11개 섬을 임대했고 이 곳에 로널드 레이건 탄도 미사일 방위 시험장(Ronald Reagan Ballistic Missile Defense Test Site, RTS)를 설치, 운영하고 있다.