초음속 순항

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잉글리쉬 일렉트릭 라이트닝은 최초로 슈퍼크루즈 비행이 가능한 비행기였다.

초음속 순항 또는 슈퍼크루즈(Supercruise)은 애프터버너(재가열)를 사용하지 않는 효율적인 초음속 비행 방법이다. 여객, 화물, 무기 운반용 등의 비행기에 사용된다.

이점[편집]

대부분의 군사용 항공기는 초음속으로 순항하기 위해 애프터버너를 사용한다. 애프터버너는 배기 구간에서 일반적으로 압력이 낮아지기 때문에 기존 제트기 엔진의 작동방식에 비해서 비효율적이다. 그러므로 슈퍼크루즈 비행을 할 수 있는 기체는 그렇지 않은 기체보다 초음속에서 일반적으로 더 잘 견딜수 있다. 애프터버너 불기둥(plume, 플룸)이 레이더 신호를 반사하고 중요한 적외선 신호(IR signature)를 만들어낸다는 점을 고려하면, 슈퍼크루즈는 스텔스기에게 이점을 줄 수 있다.

군용 목적 사용[편집]

‘슈퍼크루즈’라는 용어는 원래 USAF 존 보이드 대령, 피에르 스프레이, 에베레스트 리치오니 대령(F-16 팰콘의 지지자들[출처 필요])이 제시한 전투기 성능 요구표를 기술하는 데에 사용되었다. F-16의 생산에 뒤이어, 그들은 최소 20분 내에 적의 영토 위를 초음속으로 순항할 수 있는 능력을 가진, 향상된 전투기를 개발하기 시작했다.