저지대 국가

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저지대 국가(低地代 國家, 독일어: Niederland)는 스헬데 강, 라인 강 그리고 뫼즈 강의 낮은 삼각주 지대 주변에 위치한 지역 일대를 일컫는 말이다. 이 지역에는 오늘날의 벨기에, 네덜란드, 룩셈부르크 그리고 프랑스 북부지역 일부와 독일 서부지역 일부가 포함된다. 이 용어는 중앙집권 국가가 형성되기 시작하고 귀족 및 귀족가문에 의한 통치가 이루어지던 중세 말기 및 근대 초 유럽에 주로 적용된다.

역사적으로 이 지역은 중프랑크 왕국에 기원을 두고 있다. 특히 북부 지역은 훗날 저지대 로렌 지방이 되었다. 로렌 지방이 분할된 이후로 저지대 국가들은 주변 강대국들의 지배 아래 놓였었다. 한때는 부르고뉴 네덜란드의 일부가 되었던 이 지역은 이후 1581년까지 합스부르크령 네덜란드의 일부가 되었다. 그 후 남부 지역은 스페인령 네덜란드오스트리아령 네덜란드가 되었으며, 북부 지역은 네덜란드 공화국을 형성하였다. 16세기에 이 지역은 17개 지방의 연합체를 형성하였으며, 19세기에 이르러서는 네덜란드 연합 왕국으로 성장했다.