뿌까

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뿌까(Pucca)는 대한민국의 캐릭터 디자인 회사 부즈 캐릭터 시스템즈(Vooz Character Systems)가 2000년 발표한 캐릭터이다. 주요 타겟층을 13~23세로 한, 중국인 소녀 형상의 캐릭터이다. 주로 의류, 액세서리, 가방 등에 라이센스하여 매출을 올린다.

2000년 1월, 플래시 애니메이션으로 첫발을 내딛은 이래, 캐릭터 상품 사업을 주력으로 하여 대한민국을 비롯하여 프랑스, 동남아시아 등 여러나라에서 큰 인기를 얻었다. 부즈 캐릭터 시스템즈가 상장회사가 아니라 정확한 수치는 알수 없으나 회사 측의 자료에 의하면, 캐릭터가 가장 인기를 구가하던 무렵인 2008년 전 세계 150개국에 진출하여 연간 3000억원의 매출액 중 97%를 해외에서 거둬들였다고 한다.[1] 2014년 현재의 매출 상황은 잘 알려진 것이 없다.

캐릭터의 성공 이유는 우선 별다른 스토리라인 없이 붉은 색 계통으로 강렬한 인상을 주는 캐릭터가 사람들의 시선을 집중시킬 수 있었으며, 동양계 여자아이를 모티브로 한 캐릭터가 서양권에 없었기 때문으로 분석된다.

뿌까의 탄생[편집]

뿌까는 마치 중국의 여자아이를 형상화 한듯한 캐릭터로, 1999년경 홍익대학교 재학생에게 외주하여 만든 캐릭터로 알려져 있다. 처음부터 대한민국 내수 시장보다 해외시장을 주요 타겟으로 설정했기 때문에, 전 세계 어느 나라 사람이 보아도 오래 기억 될 수 있도록 동그라미와 직선 몇 개 만으로 만들어졌다. 하지만 1999년 이미지 설정 작업 당시부터 중국인을 모티브로 한 것은 아니었다. 동양인의 특징을 잘 드러내기 위해 양쪽으로 찢어진 눈을 그렸고, 걷는 동작에 리듬감을 살리기 위해 머리를 양쪽으로 말아 올렸더니 그 모습이 마치 중국 경극 배우와 비슷하게 되어 버렸다. 기존 캐릭터들이 기피하는 색깔인 검정색과 붉은색을 전면에 사용해 차별화를 한 것도 뿌까의 특징이다.

"뿌까" 라는 이름은 아기들의 옹알이 소리 "푸카푸카" 에서 따왔다. 이는 쉽고 재미있는 발음을 통해 오랫동안 기억될 수 있도록 하기 위한 것이다.

플래시 애니메이션 <Pucca Funny Love>[편집]

2000년 1월, 뿌까는 부즈의 공식사이트에 처음으로 게재된 플래시 애니메이션 <Pucca Funny Love>를 통해 처음으로 세상에 그 모습을 드러냈다. 그 당시 만들어진 초기 작품들은 주로 E-mail 카드로 만들어져 여러 포털 사이트를 통해 서비스 되었다. 그러나 2000년은 한국에서 플래시 애니메이션의 붐이 일어났던 시기로 경쟁작품이었던 "마시마로" , "졸라맨" , "우비소년" 등에 밀려 큰 주목을 받지는 못하였다.

웹에서 어느 정도 인지도를 확보하게 된 뿌까는 다른 작품들과는 달리 TV 애니메이션화를 시도하지 않고 캐릭터 상품쪽에 주력하게 된다.

TV 애니메이션 <짜장소녀 뿌까>[편집]

2004년 4월, Vooz는 프랑스 칸에서 열린 "국제 방송 영상 전시회 (MIP-TV 2004)" 에서 유럽 최대 애니메이션 방송사 FOX KIDS Europe (현 Jetix Europe)과 뿌까의 장편 TV 애니메이션 제작에 대한 투자 계약을 체결하게 된다. 이것은 2003년 팬시상품을 주력으로 유럽에 진출한 지 1년 만에 거둔 첫 성과로 기록되었다. 회사측에 의하면, 프랑스를 비롯한 일부 유럽 국가에서 일본의 대표적 캐릭터 상품 "헬로키티"를 능가하는 인기를 얻었다고도 한다.

이후 TV 애니메이션 <Pucca>의 제작은 캐나다의 애니메이션 제작사 Studio B가 맡아 7분 분량, 총 72화의 애니메이션이 만들어진다. TV 애니메이션은 기존 플래시 애니메이션의 느낌을 살리기 위해 주인공 뿌까와 가루의 대사는 일절 없애버리고, 단지 주변 인물의 대사만으로 스토리를 진행해 나가는 방식을 채택했다.

2006년 9월에 첫 전파를 탄 짜여진 첫 번째 시리즈는 2007년 5월에 종료되었으나, 2008년 3월부터 새로운 시리즈가 방영되어 Jetix Europe을 통해 유럽 전역 50여 개국에 방송된 것을 비롯, 남미와 북중미, 아시아 여러 국가에서도 전파를 타 총 110여개국에 방영되었다.

줄거리[편집]

잘나가는 중국집 "거룡반점"의 막내딸 뿌까는 올해 10살이 되는 명랑하고 쾌활한 여자아이. 그녀는 이미 어려서부터 비범한 춤솜씨를 자랑했으며, 특히 특유의 "젓가락 댄스"로 장안의 댄스계를 평정한 이후, 따분한 일상을 보내고 있었다.

그러던 어느날 "수가마을" 로 자장면 배달을 떠나게 된 뿌까는 그 곳에서 가루와 운명적인 만남을 가진 이후, 그만 첫눈에 마음을 빼앗겨 버린다. 그길로 부모님을 졸라 수가마을에 "거룡반점"의 분점을 내게 된 뿌까는 "거룡반점" 본점의 수석 주방장이었던 "짱뚱" , "우어" , "호오" 와 함께 첫 영업을 시작하게 된다.

뿌까는 성공적으로 수가마을에 정착한다. 이후 뿌까는 자신의 마음을 훔쳐간 가루를 찾아가 쉴세없이 뽀뽀세례를 퍼부으며 자신의 사랑을 이루려 하지만 무술수련에 여념이 없는 가루는 뿌까를 피하고만 싶어한다.

그 외에도 "아뵤" , "칭" , "소소" 등 뿌까의 친구들이 등장하는 에피소드가 내용의 중심이 된다.

연표[편집]

  • 1999년 말 - 뿌까의 이미지 설정 작업 시작
  • 2000년 1월 - Vooz 홈페이지에 뿌까 첫 소개 (처음 만들어진 캐릭터는 뿌까, 가루, 미오)
  • 2000년 2월 - MSN, Yahoo, Daum등 대한민국 주요 사이트에 온라인 카드용 어도비 플래시 애니메이션 제작, 게재
  • 2001년 9월 - 뿌까 캐릭터 상품 첫 출시 (첫 상품은 휴대폰 액세서리)
  • 2002년 2월 - 일본, 홍콩, 대만, 태국 등지의 현지 회사와 상품화 애이전트 계약 체결 (해외진출 시작)
  • 2002년 9월 - 뿌까 공식 홈페이지 (www.puccaclub.com) 오픈
  • 2002년 12월 - 일본 후지 TV에 뿌까 플래시 애니메이션 방영
  • 2003년 1월 - 영국, 아일랜드, 네덜란드 등지의 유럽 회사와 상품화 에이전트 계약 체결 (유럽진출 본격화)
  • 2003년 5월 - 새로운 캐릭터로 "아뵤" , "칭" , "소소" 추가
  • 2003년 6월 - 넥슨과 온라인 게임 공동 제작 발표
  • 2003년 7월 - 뿌까 공식 쇼핑몰 (www.puccamall.com) 오픈
  • 2003년 12월 - 2003년 대한민국 캐릭터 대상 수상
  • 2004년 4월 - Foxkids Europe (현 Jetix Europe)과 TV 애니메이션 공동제작 계약 체결
  • 2004년 4월 - 넥슨의 온라인 게임 "뿌까 퍼니레이스" 오픈베타 서비스 시작
  • 2004년 12월 - 2004년 대한민국 캐릭터 대상 수상 (2년 연속)
  • 2005년 7월 - 그라비티와 게임개발 제휴
  • 2005년 12월 - 2005년 대한민국 캐릭터 대상 수상 (3년 연속)
  • 2006년 9월 - TV 애니메이션 "Pucca" , Toon Disney 채널의 Jetix를 통해 유럽 전지역에 첫 방영
  • 2007년 5월 - 그라비티의 온라인 게임 "뿌까 레이싱" 서비스 시작
  • 2007년 7월 - TV 애니메이션 "pucca" , "짜장소녀 뿌까" 라는 타이틀로 MBC에서 대한민국 내 첫 방영
  • 2007년 12월 - 2007년 대한민국 문화콘텐츠 해외진출 유공자 시상식에서 대통령 표창 수상
  • 2008년 2월 - 미국, 캐나다 등의 북미 회사와 처음으로 상품화 에이전트 계약 체결
  • 2008년 3월 - ㈜스튜디오나인과 비디오게임 공동개발 계약 체결
  • 2012년 2월 - 2012년 2월 22일 한국의 캐릭터 시리즈 두 번째 묶음으로 우표 발매.

캐릭터[편집]

참고문헌[편집]

  1. 부즈 홈페이지