미나마타 병

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미나마타 병
ICD-10 T56.1
ICD-9 985.0
MedlinePlus 001651

미나마타 병(일본어: 水俣病 (みなまたびょう), 영어: Minamata disease)은 수은중독으로 인해 발생하는 다양한 신경학적 증상과 징후를 특징으로 하는 증후군이며, 이와 유사한 공해병을 통칭하는 경우에도 사용되는 명칭이다. 1956년 일본 구마모토 현미나마타 시에서 메틸수은이 포함된 조개 및 어류를 먹은 주민들에게서 집단적으로 발생하면서 사회적으로 큰 문제가 되었다.

문제가 되었던 메틸수은은 인근의 화학 공장에서 바다에 방류한 것으로 밝혀졌고, 2001년까지 공식적으로 2265명의 환자가 확인되었다. 1965년에는 니가타 현에서도 대규모 수은중독이 확인되었다.

미나마타 만과 인근 화학공장의 위치관계

1908–1955[편집]

신일본 질소 주식회사(치소, Chisso. 현재는 JNC로 사명 변경)는 미나마타 시에 1908년 화학 공장을 처음 설립하였다. 초기에는 비료를 생산하였으나 아세틸렌, 아세트알데히드, 아세트산, 염화비닐, 옥타놀 등의 생산으로 사업을 확장하면서 공장은 일본 화학 산업의 전국적인 성장에 기여하였다. 제2차 세계 대전을 전후하여 미나마타 공장은 일본에서 가장 앞서게 되었다. 이러한 화학 물질들의 생산 결과 발생한 폐기물들은 공장 폐수를 통하여 미나마타 만으로 흘러나가게 되었다. 이러한 오염 물질들은 환경에 영향을 끼쳤다. 어업은 감소된 수확량에 의하여 타격을 받았고 치소는 어업 조합에 1926년과 1943년 두 차례 손해배상 합의서를 작성하였다.

미나마타 공장의 빠른 확장은 지역의 경제에 박차를 가했고 치소가 번영함으로써 미나마타도 번영하였다. 한때는, 미나마타 시 당국의 세금 수익의 50퍼센트 이상이 치소와 그 직원들로부터 나왔고 그 회사와 자회사들은 미나마타 시의 모든 일자리의 1/4을 창출하는 책임을 가지고 있었다.

치소의 미나마타 공장은 1932년에 아세트알데히드 생산을 시작했고 그 해 210톤을 생산했다. 1951년에 그 생산은 매년 6000톤으로 상승했고 1960년에 45,245톤으로 피크를 찍었다. 처음부터 끝까지, 치소 공장의 아세트알데히드 생산은 일본의 총 아세트알데히드 생산의 1/4에서 1/3 사이에 달하였다. 아세트알데히드를 생산하는 화학반응 과정에 촉매로서 수은을 사용했다. 1951년 8월에 시작하여, 촉매는 망간 이산화물에서 삼황화이철(Fe2S3)로 바뀌었다. 이 촉매 사이클의 한 부작용은 적은 양의 유기 수은 화합물, 즉 메틸수은의 생산을 이끌었다. 이 고독성 합성물은 촉매를 변화한 1951년부터 이 생산방법이 중지된 1968년까지 미나마타 만에 풀어졌다.

1956–1959[편집]

1956년 4월 21일에 5살의 소녀가 미나마타 시에 있는 치소 공장의 병원에서 검사받았다. 의사들은 걷는 것, 말하는 것을 어려워하고 경련을 일으키는 그녀의 증상들에 의하여 당혹스러웠다. 2일 후에 그녀의 여동생도 같은 증상을 보이기 시작하였고 그녀 역시 입원하였다. 그 소녀의 엄마는 의사들에게 그녀의 이웃의 딸도 같은 증상을 겪고 있다고 알렸다. 집집이 조사 후에 8명의 환자들이 발견되었고 입원했다. 5월 1일, 병원장은 지역의 공공 건강소에 유행하고 있는 원인 불명의 중앙 신경계 질병의 발견을 보고했다. 그 전염병을 조사하기 위하여, 도시 정부와 다양한 개업 의사들이 1956년 5월 말에 Strange Disease Countermeasures Committee을 형성했다. 그 병의 국부적인 성질 때문에, 그것은 전염병으로 추정되었고 예방책으로써 환자들은 고립되었고 그들의 집들은 소독되었다. 비록 접촉전염이 아님이 증명되었지만, 초기의 반응은 지역 공동체의 미나마타 희생자들에게 사회적 불명예와 차별에 기여했다. 조사 도중, 위원회는 환자들 집 주위의 지역들의 고양이들과 다른 야생 생물들이 이상한 행동을 보인다는 놀라운 사실을 발견했다. 1950년쯤 부터 고양이들은 경련을 일으키고 미쳐간 후 죽는 것처럼 보였다. 지방 사람들은 고양이들의 불규칙적인 움직임 때문에 그것을 고양이 춤 병으로 불렀다. 까마귀들이 하늘에서 떨어졌고 바다에서 해초가 더이상 자라지 않게 되었으며 바다 표면에서 물고기들이 떠올라 죽었다. 발생의 정도가 이해되었을 때 위원회는 연구를 돕기 위하여 구마모토 대학에서 연구자들을 초청하였다.

구마모토 대학 연구팀은 1956년 8월 24일에 형성되었다. 연구자들은 미나마타시를 정기적으로 방문하기 시작했고 세세한 조사를 위하여 환자들을 대학 병원으로 수용하였다. 환자들에 의하여 나타난 증상들의 더 완전한 그림이 서서히 폭로되었다. 그 질병은 어떠한 이전의 경고 없이 환자들에게 감각의 상실과 손과 발의 무감각을 가져오며 발발하였다. 환자들은 작은 물건들을 잡거나 단추를 잠그는 것을 못하게 되었다. 그들은 비틀거리지 않고는 걷거나 뛸 수 없게 되었고 그들의 목소리는 음이 바뀌었으며 많은 환자들은 보는 것, 듣는 것 그리고 삼키는 것의 어려움을 호소하였다. 일반적으로 이러한 증상들은 악화되었고 심각한 경련, 혼수상태 그리고 결국 죽음이 뒤따랐다. 1956년 10월, 40여명의 환자들이 발견되었고 14명이 죽음으로써 사망률은 35%였다.

원인의 발견[편집]

구마모토 대학의 연구자들은 그 이상한 질병의 원인에 중점을 두기 시작하였다. 그들은 그 희생자들이 대개 같은 가족의 구성원들이고 미나마타 만의 바닷가를 따라 어촌에서 모여 산다는 것을 발견하였다. 희생자들의 주식은 변함없이 미나마타 만의 물고기와 갑각류였다. 그 지역 가족의 식탁에 있는 찌꺼기를 먹던 고양이들은 그 사람들에게서 발견되었던 것과 비슷한 증상들과 함께 죽었다. 이것은 연구자들에게 병의 발발이 오염된 물고기와 갑각류가 주요 원인인 식중독의 일종이라고 믿게 만들었다. 11월 4일, 연구 그룹은 미나마타 병은 중금속 오염으로 고려되어야하며 아마도 물고기와 갑각류를 통하여 인체 내부로 들어올 것이다"라고 발표했다.

수은의 확인[편집]

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Methylmercury, an organic mercury compound released in factory wastewater and the cause of Minamata disease

조사가 중금속을 원인 물질로서 확인하자마자, 치소 공장의 폐수가 원인으로서 갑자기 의심되었다. 그 회사의 자체 테스트는 그 폐수가 많은 중금속을 포함한다고 드러냈다. 특정한 독이 병에 책임이 있는 것을 증명하는 것은 극도로 어렵고 시간이 소비되었다. 1957년과 1958년동안에 많은 다른 논리들이 다른 연구자들에 의하여 제안되었다. 먼저, 죽은 생물과 물고기에서 발견된 높은 농도 때문에 망간이 원인물질로서 생각되었다. 탈륨, 셀레늄 그리고 다양한 오염 물질 이론이 제안되었지만 방문한 영국의 신경학자 더글러스 매칼파인(Douglas McAlpine)이 미나마타 증상들이 유기 수은 중독과 닮았다고 제안한 1958년 3월까지 이어지지 않았고 조사는 수은에 중점을 두었다.

1959년 2월에, 미나마타 만의 수은 분포가 조사되었는데 그 결과는 충격적이었다. 많은 양의 수은이 물고기와 갑각류 그리고 만의 진흙에서 발견되었다. 치소 공장 폐수 도관 안에서 가장 농도가 높았고 바다로 나갈수록 농도가 감소함으로써 공장이 오염의 원인으로 명확히 확인되었다. 폐수 은하의 입구에서 오염이 너무 심해서 침전물 1톤당 수은이 2kg 측정되었다. Chisso는 후에 자회사들을 시켜 수은이 발견된 진흙을 매립하였다. 그 병의 희생자들과 일반적인 미나마타시의 사람들로부터 머리카락 샘플들이 얻어졌다. 환자들에게서 최고의 수은 레벨은 705ppm을 기록하였고 증상이 없는 미나마타시 거주자들에게서는 191ppm이 기록되었다. 이것은 미나마타시 바깥에 사는 사람들의 평균 4ppm과 대조된다. 1959년 11월 12일 미나마타 식중독 분과 위원회는, 미나마타 병은 주로 중추신경계에 영향을 주는 중독증이며 미나마타 만과 그 주위에 사는 물고기와 갑각류의 많은 양의 소비가 원인이며, 가장 주된 원인은 유기 수은 화합물이라고 발표했다.

1959[편집]

The Chisso factory and its wastewater routes

구마모토 대학의 연구자들에 의한 조사 도중에 주요 물질은 중금속으로 확인 되었고 치소 공장이 오염의 원인으로 널리 추정되었다. 치소는 더 정밀한 조사를 받게 되었고 비평으로부터 피하기 위하여 폐수 방출가 바뀌었다. 치소는 환경적인 피해가 그것의 폐수로 인하여 일어났다는 것을 폐수가 미나마타병의 주요 원인임을 알았다. 하지만, 1958년 9월부터 치소는 폐수를 미나마타 만에 배출하였다. 그 즉시의 효과는 강 입구에 사는 물고기들의 죽음이었고 그 때부터 새로운 미나마타 병 희생자들이 다른 마을에서도 나타나기 시작했다. 치소는 구마모토 대학의 조사 팀과 협동하는 것을 실패했다. 그것은 산업 과정의 정보를 주지 않았고 연구자들에게 공장에서 어떤 생산물을 어떤 방법으로 만드는지 사색하게 만들었다. 치소 공장의 병원장 호소카와 하지메는 1959년 7월 미나마타 병에 대한 그의 실험을 수행하기 위하여 실험실을 설립했다. 공장의 폐수가 첨가된 음식을 건강한 고양이들에게 먹이로 주었다. 78일동안 실험의 400마리에 달하는 고양이들이 미나마타 병의 증상들을 보였고 병리학의 실험들은 유기 수은 중독의 진단을 확인하였다. 회사는 이 중대한 결과를 조사자들에게 드러내지 않았고 호소카와에게 그의 연구를 멈추라고 하였다. 구마모토 대학 연구원들의 유기 수은 이론을 악화시키기 위하여 치소와 공장이 계속 가동되기를 원하는 모임들은 병의 다른 원인을 찾는 연구에 투자하였다.

어부와 환자들에 대한 보상[편집]

치소 공장이 1908년에 개장한 이후로 더러운 폐수는 미나마타 주위의 어업에 손상을 입혀왔었다. 미나마타 어업 공동체는 회사로부터 1926년과 1943년에 작은 보상을 받았었다. 하지만 미나마타 병 발생 후에 어업상황은 중요해졌다. 어획량은 1953년과 1957년 사이 91%감소했다. 구마모토 지방 행정부는 오염된 미나마타 만에서 잡힌 물고기의 판매를 부분적으로 금지하였다. 어업 공동체는 치소에 대해 항의했고 8월 6일과 8월 12일에 보상을 강하게 요구하였다. 두 입장을 중재하기 위하여 위원회가 미나마타 시장에 의하여 설립되었지만 위원회는 회사의 편애에 의하여 부장하게 편성되었다. 8월 29일 어업 공동체는 위원회의 중재 제안에 동의하였고 "시민들의 고뇌를 끝내기 위하여, 우리가 눈물을 참고 받아들이겠다"라고 말했다. 회사는 2천만 을 공동체에 지불하였고 어업의 회복을 증진하기 위하여 1,500만 엔의 기금을 마련했다.

1958년 폐수 방류 경로의 변화 이후, 오염은 야쓰시로 해의 남북으로 퍼졌고 그곳의 어업에도 손상을 입혔다. 작은 미나마타 공동체의 성공에 용기를 얻어, 구마모토 지역 어민 협동조합 동맹도 치소로부터 보상을 받기로 경정했다. 10월 17일, 동맹의 1500명의 어부들이 협상을 요구하기 위하여 공장으로 몰려갔다. 이것이 성과없이 끝나자, 동맹 회원들은 도쿄에 캠페인을 벌였다. 11월 2일에 방문한 동맹 회원들은 공장에 폭동을 일으켰고 많은 부상자를 내어 1천만 엔의 피해를 입혔다. 폭동은 언론에서 널리 보도되었고 미나마타 병 발생 이후 처음으로 국가적인 관심을 끌게 하였다. 다른 중재 위원회가 설립되었고 2,500만 엔의 격려금이 동맹에 지불되고 6,500만 엔의 어업 회복 기금이 설립되었다. 1959년, 미나마타 병의 희생자들은 어부들보다 훨씬 약한 위치에 있었다. 최근에 형성된 미나마타 병 환자 가족 상호 부조회는 어업 공동체보다 훨씬 더 분화되었다. 환자들의 가족들은 지역사회로부터의 차별과 추방의 피해자였다. 지역 주민들은 회사가 경제적인 폐허에 직면한다고 느꼈다. 몇몇의 환자들에게 공동체에 의한 이 추방은 병보다 훨씬 더 큰 공포였다고한다. 1959년 11월 공장 출석을 시작한 이후, 환자들은 구마모토 지방 행정부장인 데라모토 히로사쿠에게 환자들의 보상 요구를 포함시키게 했다. 치소는 동의했고 몇 주 간의 협정 후에 다른 격려금 조약이 승인됐다. 보건복지성에서 인증된 환자들은 보상을 받았다. 어른들은 매년 10만 엔을 받고 아이들은 매년 3만 엔을 받았으며 죽은 환자의 가족들은 한번에 32만 엔을 지불받았다.

폐수 치료[편집]

1959년 10월 21일 치소는 국제 무역과 산업의 내각에게 미나마타 강부터 히야켄(百間) 항구까지 배출된 폐수를 되돌려 놓고 폐수 치료 시스템의 공장 설치의 속도를 더 내라고 명령받았다. 치소는 1959년 12월 19일에 싸이클레이터 정화 시스템을 설치했고 기념식과 함께 오픈했다. 치소의 회장 요시오카 기이치는 물이 안전하다는 것을 증명하기 위해 싸이클레이터를 통해 치료됐다고 가정된 물을 한 컵 마셨다. 사실, 여전히 수은을 포함하고 고양이에게 먹였을 때 미나마타 병을 발생시켰다는 것을 회사가 알았던 아세트알데히드 공장의 폐수는 그 때, 사이클레이터를 통하여 치료되지 못했다. 이후 니가타 미나마타 병 재판의 증언은 치소가 싸이클레이터가 완전히 비효율적이라는 것을 알았음을 증명했다: "정화 탱크는 사회적 해결책으로서 설치되었고 유기수은을 제거하기 위해 아무것도 하지 않았다"

희생자들[편집]

3월 21일, 희생자는 2,265명으로 공식 집계되었다.(그 중 1,784명은 죽었다.) 그리고 10,000명은 비록 공식적인 희생자로 인정되지 않았지만 치소 사로부터 재정적인 보상을 받았다. 이러한 의생태학 연구가 시행되어 본 적이 없었고 환자들은 재정적인 보상을 얻기 위하여 협회에 자발적으로 갔을 경우만 인정되었기 때문에 미나마타 병의 영향을 측정하기는 어려웠다. 많은 미나마타 병 희생자들은 그들의 증상을 밝힐 경우 지역 사회로부터 차별과 배척을 당했다. 몇몇 사람들은 그 병을 전염병이라고 두려워했고 많은 지역민들은 그들의 생계를 회사에 의존하기 때문에 치소에 맹목적으로 충성하였다. 이러한 분위기 속에서 환자들은 인증서를 받기 꺼렸다. 이러한 요인들에도 불구하고, 17,000명이 넘는 사람들이 인증서를 받기 위하여 협회를 찾았다. 또한, 미나마타 병 환자들을 인정함으로써 협회는 환자들에게 치소로부터 재정적인 보상을 받는 자격을 주었다. 그러한 이유로, 협회는 항상 치소에 대한 재정 부담을 최소화하고 요구자들을 거절하라는 큰 압력을 받았다. 의학적인 승인의 협회가 되기보다는, 협회의 결정들은 항상 미나마타와 치소 사를 둘러싸는 경제적이고 정책적인 요인들에 영향을 받았다. 게다가, 환자들의 보상은 실제로 병으로 부터 피해를 받지 않은 채 보상을 찾는 공동체의 투쟁의 지속으로 이어졌다. 엄밀히 말해, 그 영향은 병상의 질병이 아닌 중독이라고 불러야 한다. 여러 나라들의 환경 희생자들이 이러한 혼란을 겪었다.

민주화의 영향[편집]

티머시 S. 조지(Timothy S. George)에 의해, 병에 대한 환경적인 항의들은 일본의 민주화에 도움을 주었다. 첫 번째 사례가 보고되고 연이어 억압당했을 때, 희생자들의 권리는 인정되지 않았고 그들은 보상을 받지 못했다. 대신, 피해자들은 병에 대한 무지 때문에 사람들이 전염성을 두려워하여 공동체에서 배척당했다.

미나마타 만의 오염에 직접적으로 영향을 받은 사람들은 그들의 미래에 영향을 줄 수 있는 행동들에 참여하는 것을 허락받지 못했다. 병의 피해자인 어부들과 회사 직원들은 논쟁에서 배제되었다. 미나마타 환자들이 마침내 토론할 수 있는 모임에 오는 것을 허락받음으로써 진보하였고, 그 결과, 제2차 세계 대전 후의 일본은 민주주의에 작은 도약을 하였다.

대중들의 생각의 진화를 통하여, 희생자들과 환경주의자들은 기반을 얻을 수 있었으며 그 원인에 더 효율적으로 접근했다. 언론은 관심을 가짐으로써 더 많은 사람들이 미나마타 병의 원인인 오염을 알게 하여 민주화의 과정에 기여하였다.

비록 환경주의자들이 일본의 민주화를 이끌었지만, 어민과 미나마타 병의 희생자들을 억압한 일본의 시스템을 완전히 제거하지는 못했다.

미디어[편집]

1960년대 초반에 미나마타의 사진 조사가 시작됐다. 1960년에 도착한 사진가중 한 명은 구와바라 시에세이였다. 그의 첫 미나마타 사진 전시회는 1962년 도쿄 후지필름 사진점에서 열렸고 그의 첫번째 책 길이의 선집인 "미나마타 병"은 일본에서 1965년에 발행되었다. 그는 그 이후로 미나마타에 자주 돌아왔다.

하지만, 미나마타 병에 대한 세계적인 관심을 가져온 것은 유진 스미스(W. Eugene Smith)의 사진 에세이였다. 그와 일본인 아내는 미나마타에서 1971년부터 1973년까지 살았다. 가장 유명하고 충격적인 에세이의 사진인 목욕하는 우에무라 도모코(Tomoko Uemura in Her Bath, 1972)는 욕조에서 우에무라 료코가 기형아인 그녀의 딸 도모코를 잡고 있는 것을 보여준다. 도모코는 태아기에 메틸수은에 의하여 중독되었다. 그 사진은 스미스가 병의 결과를 극적으로 설명하기 위하여 료코와 도모코의 협력을 받아 널리 전파하였다. 사진은 도모코의 가족의 요청에 의하여 연이어 공개가 취소되었고 최근의 스미스의 작품집에는 실리지 않았다. 스미스 부부는 미나마타 병 희생자들의 원인을 밝히기 위해 지극히 헌신했고, 보상권 및 인식을 위하여 투쟁하였다. 스미스는 1972년 1월 7일 도쿄 인근에서 사진가가 이슈를 전 세계에 알리는 것을 막기 위한 치소 직원들의 폭행에 큰 부상을 입었다. 당시 54세의 스미스는 폭행으로부터 살아남았지만 한쪽 눈의 시력을 잃었고 1978년 사망할 때까지 건강을 회복하지 못했다.

미나마타에서 스미스를 도운 일본인 사진작가 이시카와 다케시는 질병에 대한 스미스의 사진들을 전시해 왔다. 그의 사진들은 1971년부터 지금까지 미나마타 희생자들과 함께 한다.

일본의 유명 다큐멘터리 제작자 쓰치모토 노리아키는 Minamata: The Victims and Their World (1971)를 시작으로 일련의 영화들을 만들었다.

Memorial at the Minamata Disease Municipal Museum

유명한 문화[편집]

어촌의 곤궁에 감명받은 아키요시 도시코는 재즈 모음곡을 작곡했다. "미나마타"는 Toshiko Akyoshi-Lew Tabackin- 빅밴드의 1976년 앨범의 중심이었다. 음악적으로 비극을 반영하기 위하여 "Peaceful Village," "Prosperity & Consequence," and "Epilogue." 3부분으로 구조되었다. 아키요시는 일본인의 서정시를 노래하기 위하여 일본인 보컬리스트를 사용했다. 그 앨범은 재즈 분야에서 많은 상을 받았다.

오늘날의 미나마타 병[편집]

미나마타 병은 현대의 일본 사회에 중요한 이슈를 남긴다. 치소와 지자체에 대항하는 소송은 여전히 계속되고 정부의 대답은 부적절하다고 간주되고 있다. 회사의 현재 웹사이트의 "역사적 개요"는 미나마타의 막대한 오염에 대한 그들의 역할과 끔찍한 여파에 대한 언급이 없다. 하지만 그들의 2004년 리포트는 미나마타 병 보상의 빚으로 약 58억 2천만 엔이 있다고 한다. 2000년부터 2003년까지, 회사는 보상 부채의 총합이 미화 약 1억 7천만 달러를 넘는다고 보고했다.

2006년 5월 1일 미나마타 병 박물관에서 공식적인 병 발견 50주년을 기리기 위한 기념식을 열었다. 날씨가 좋지 않음에도 불구하고 치소 회장 고토 슌키치와 환경성 장관 고이케 유리코를 포함하여 600명이 넘는 사람들이 참여했다.

대부분의 선천적 환자들은 현재 40대와 50대이며 그들의 건강은 악화되어 가고 있다. 그들을 돌보던 부모들은 현재 70~80대이거나 이미 사망했다. 이러한 환자들은 지역 사회로부터 고립된 채 그들의 집에서 가족들의 보호 속에서 살았다. 환자들을 위한 복지 시설들이 몇몇 존재한다. 한 유명한 예시는 미나마타 지역의 다른 장애인들과 선천적인 환자들을 위한 직업 훈련 센터인 Hot House이다. Hot House 멤버들은 미나마타 병의 인식을 높이기 위하여 초등학교에 정기적으로 방문하며 회의와 세미나에 자주 참여한다.

참고 자료[편집]

더 읽기[편집]

같이 보기[편집]

바깥 고리[편집]