항법

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Table of Geography and Hydrography, Cyclopaedia, Volume 1.jpg

항법(航法, Navigation)또는 항해술이란 항공기선박, 차량 등을 한 장소에서 다른 장소로 이동하기 위한 방법 또는 그러한 기술을 말한다.

나침반과 시계를 갖춘 천체와 지형을 관측하여 방위와 위치를 알고 이동 방향을 판단하고 결정하는 것이 가장 기본적인 항법이지만, 과학 기술의 발전에 따라 다양한 이정표가 되는 시설의 이용이 가능해 졌다.

오늘날 범 지구 위성 항법 시스템에 의해 간편하면서 정확한 위치 정보를 얻을 수 있게되어 안전성 향상 목적의 중복성 및 특별한 상황을 제외하고, 복잡하고 고도의 기량이 요구되는 기존의 항법 기술은 쇠퇴하는 경향이 있다.

항법의 종류는 지문항법(Geo navigation), 추측항법(Dead reckoning navigation), 천문항법(Celestial navigation) 및 전파항법(Electronic navigation)이 있다.

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