풍력 터빈

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덴마크, 올보르 근처의 풍력 터빈
세계 초연 : 7.5 MW Enercon Estinnes 벨기에 E-126, 독특한 2 피스 로터 블레이드
Estinnes 벨기에 E-126 7.5 MW 풍력 터빈, 2010년 10월 10일 완료

풍력 터빈은 바람의 운동 에너지를 기계적인 에너지로 변환시키는 회전 기구이다. 이 기계적 에너지가 전기를 생산하는데 쓰이면 풍력 터빈을 ‘풍력 발전기’라고도 부를 수 있고, 또는 그 에너지가 기계(곡식 제분기, 워터 펌프 등)를 작동시키는데 쓰이면 풍력 터빈을 ‘풍차’ 또는 ‘윈드 펌프’라고도 부를 수 있다.

풍차 개발을 기점으로 오랜 기간동안의 연구로 얻어진 현대 공학 기술의 결과로, 오늘날의 풍력 터빈은 다양한 종류의 수직축 또는 수평축으로 만들어진다. 작은 크기의 터빈은 배터리 충전, 배의 보조 동력장치 등에 사용되고 있다. 풍력 터빈 내의 거대한 격자 배열들(Grid-connected arrays)은 상업용 전기 생산을 위한 수단으로 점점 중요한 역할이 되고 있다.

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