유기동물

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워싱턴, 아이오와에 위치한 안락사를 시키지 않는 동물보호소의 개

유기동물(遺棄動物, 영어: abandoned pets)은 주인의 실수, 혹은 의도적인 목적으로 인하여 버려진 이국적인 동물, 혹은 반려동물을 뜻한다. 유기동물들은 주로 주인의 죽음이나, 혹은 동물들이 너무 커지거나 질병에 걸린 경우 발생한다. 2008년 세계 금융 위기 당시, 많은 유기동물들이 그들의 주인에 의한 재정적 문제로 버려지거나 방치되기도 하였다. 해외의 경우, 많은 유기동물들이 주인의 집이 압류당하여, 버려진 집에 구조되지 못한 채로 버려져 있기도 한다. 이 동물들은 음식과 물이 없어 죽는 경우가 많지만, 운이 좋은 경우 부동산 업자와 은행 사무관의 차압과정에서 발견되기도 한다. 동물 보호소에 직접 동물들을 유기하는 경우도 있다.[1]

이유[편집]

동물보호소에서 입양을 기다리는 고양이

동물들은 다양한 이유로 인해 유기된다. 사람들은 자신이 키우던 동물이 병들어 병원비를 감당하기가 어려워지거나, 예쁘고 귀엽다는 이유로 입양했다가 나중에 늙고 병들어 동물의 외모가 마음에 들지 않거나 하는 등, 다양한 명분을 들며 반려동물을 유기한다.[2] 주인이 동물의 행동과 심리를 이해하지 못해서 생긴 갈등 때문에 유기하는 경우도 있다.[3] 고양이와 개들은 다른 동물들과는 달리 그들의 식민지를 형성하는 경우도 있으며, 떠돌이 개에 비하여 떠돌이 고양이의 수가 월등히 많다고 알려져 있다.

현황[편집]

대한민국에서는 2011년 기준 매년 8만 여 마리의 반려동물이 버려지는 것으로 집계된다.[3] 버려지는 반려동물이 매년 10만 여 마리에 달한다는 의견도 있다.[4] 유기동물의 전년대비 증가율은 ’16년 9.3%, ’17년 14.4%, ’18년 17.9%를 기록하였다.[5] 유기동물이 늘어나면서 구조·보호 비용을 포함한 운영비도 많이 늘어났다. 2018년 동물보호센터 운영비는 전년의 155억 5000만원에 비해 28.9%가 증가한 200억 4000만원이 소요되었다.[6]

사회적 관심[편집]

대한민국[편집]

대한민국의 경우 1991년 처음 동물보호법이 제정되었으나, 당시의 사회분위기를 고려해 제정된 법조항 대부분이 선언적인 내용에 그친 경우가 많았다. 이후 정부와 동물보호단체등의 노력으로 동물보호법이 개정되어 2008년 1월 27일부터 개정된 동물보호법이 시행되고있다. 새 동물보호법은 동물소유자의 사육·관리 의무를 강화하고 동물 학대 등 위법행위시 처벌규정 또한 대폭 강화함으로써 비로소 법을 만든 취지를 살릴 수 있게 되었다는 평가를 받고 있다.[7] 대한민국에서의 동물유기는 동물보호법 제 47조에 의하여, 300만원 이하의 과태료가 부과된다.[8]

캐나다[편집]

캐나다에서는 정부가 운영하는 개, 고양이 등의 전문적인 보호소가 있다.

미국[편집]

미국의 많은 주에서 애완동물을 버리는 것은 중죄다. 뉴욕에서는 경범죄로 간주되고 있으며, 2019년 상원 법안 S410에서는 동물 유기죄의 최고 벌금을 2,000달러로 인상할 것을 제안하고 있다.[9]

영국[편집]

영국에서는 RSPCA, Cats Protection, the Dogs Trust등의 의한 자선단체의 구조가 활발하다.

인도[편집]

인도에서는 자이나교의 추종자들에 의하여 인도 전역에 동물 보호소가 있다.

각주[편집]

  1. Richard Rogers (2009년 8월 30일). “Animal welfare crisis unfolds in Germany as refuges deluged”. The Observer. 
  2. “유기견이 한 해에 10만 마리 발생하는 가장 큰 이유”. 허핑턴포스트. 2016년 5월 31일. 2019년 2월 21일에 확인함. 
  3. 패트리샤 맥코넬 (2011). 《당신의 몸짓은 개에게 무엇을 말하는가》. 페티앙북스. 10쪽. 
  4. http://news.mk.co.kr/newsRead.php?no=1133865&year=2014
  5. “작년 유기동물 12만 마리로 증가, 입양률은 30% 미만으로 하락 – 비마이펫 라이프”. 《비마이펫 라이프》. 2019년 7월 24일. 2020년 4월 29일에 확인함. 
  6. 신, 남식 (2019년 7월 31일). “유기동물에 쓴 돈, 작년 200억원…비용 줄일 방법 없나”. 《중앙일보》. 2020년 4월 29일에 확인함. 
  7. http://www.animal.go.kr/portal_rnl/system/about.jsp
  8. http://www.law.go.kr/법령/동물보호법
  9. “2019 U.S. Animal Protection Laws State Rankings” (영어). 2020년 5월 9일에 확인함.