웰스 메기

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웰스 메기
빨간색: 발생 지역. 파란색: 해안 지역에서 발생. 오렌지색: 도입된 지역.

웰스 메기(wels catfish, sheatfish)는 대형 메기목의 하나로, 유럽 중부, 서부, 동부의 발트 해, 흑해, 카스피 해 유역에 널리 자생한다. 서부 유럽에 도입되었으며 지금은 영국에서부터 동쪽으로는 카자흐스탄, 남쪽으로는 그리스, 터키에서 볼 수 있다. 크고 평평한 머리에 넓은 입이 특징이며 비늘이 없는 민물고기이다. 웰스 메기는 적어도 50년은 살 수 있으며 청각이 매우 좋은 편이다. 한때 세상을 놀라게 하였던 체르노빌의 4미터 괴물메기가 바로 이 웰스 메기다. 하지만 방사능의 영향으로 거대화된 것이 아니다. 웰스 메기는 기네스북에 기록된 세게 최대의 담수어로 과거에는 6미터 이상도 자랐으나, 지금은 남획으로 그렇게 거대한 개체는 찾아볼 수가 없다.

참고문헌[편집]