운전대

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자동차의 운전대(볼보 S70)

운전대(Steering wheel) 또는 핸들(handle)은 자동차의 방향을 전환할 때 사용하는 원형의 조향장치이다. 핸들이란 단어는 콩글리시이며, 영어로는 스티어링 휠이라고 한다. 자동차의 차체가 높고 클수록 운전대를 돌리는 도 크게 들어서 조정이 어렵게 된다. 이런 점을 개선하려고 운전대와 차륜 사이에 몇 개의 연결봉 이외에 조향을 경쾌하게 하기 위한 감속기어가 사용되고 있으며, 따라서 최대한의 좌측에서 최대한의 우측까지 운전대를 돌릴 때, 자동차자전거와 같은 일문자 운전대가 아니므로 둥근 운전대를 일반적으로 2∼5회 정도 회전시켜야 한다. 대형 승용차스포츠카, 트럭후륜구동 방식이 주로 사용되는 자동차의 경우, 운전대를 꺾을 때 인력뿐만 아니라 유압식 보조장치를 부착시켜서 한손으로도 쉽게 운전대를 꺾을 수 있도록 조정장치가 가볍게 되어 있다. 하지만 운전대를 편하게 돌릴 수 있다는 이유로 운전대에 봉을 다는 사람들이 많다. 하지만 운전대에 봉을 달게 되면 자동차가 급정거를 했을 때 을 부딪혀 실명될 수 있고 에어백이 달려있는 자동차의 경우, 에어백을 터트려주는 센서가 작동을 하지 못하게 되어 에어백이 오작동을 하게 된다.

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