여성 정자

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여성 정자(女性精子, female sperm)란 이하 두 가지를 의미할 수 있다.

  1. 남성의 몸에서 만들어진, X 염색체를 포함한 정자. 이 정자가 난자를 수정시키면 여아가 수태된다.
  2. 여성의 유전 물질을 포함한 정자.

본 문서에서는 두 번째 정의에 초점을 맞추고자 한다.

1980년 이래로 과학자들은 모든 염색체가 여성에게서 유래한 정자를 만드는 방법이 없는지 연구를 계속해 왔다.[1] 1990년대 말, 일본의 과학자들이 암컷 병아리의 골수 줄기세포를 수탉의 고환에 주입하여 암탉 정자를 만들어냄으로써 여성 정자 개념은 실존적 존재로서 거듭났다.[2] 하지만 이 기술의 효용성은 기대 이하였고, 아직까지 인간에게 성공적으로 적용된 바는 없다.

만약 여성 정자가 만들어지는 데 성공한다면, 난자를 수정시킬 수 있는 여성 정자는 여러 분야에 적용될 수 있을 것이다. 여성 동성 부부가 그들의 유전적 친자(親子)를 낳을 수 있게 되는 것은 물론이고, 더 나아가서 여성만 있어도 번식이 가능해져서 인간의 생식이 무성생식과 같은 형태가 될 수도 있다. 그리고 그에 따른 윤리적 도덕적 논쟁 역시 수면 위로 부상하게 될 것이다.[3][4][5][6][7][8]

주석[편집]

  1. “BIBLIOGRAPHY and TIMELINE”. Human Samesex Reproduction Project. 
  2. “Differentiation of female chicken primordial germ cells into spermatozoa in male gonads” 39 (3). 1997-06. 267–71쪽. doi:10.1046/j.1440-169X.1997.t01-2-00002.x. PMID 9227893. 
  3. “Early-stage sperm cells created”. Newcastle University. 2007-04-13. 
  4. Highfield, Roger (2007-04-14). “Women may be able to grow own sperm”. London: Daily Telegraph. 2010-05-02에 확인함. 
  5. Connor, Steve (2007-04-13). “The prospect of all-female conception”. London: The Independent. 2010-05-02에 확인함. 
  6. “Bone stem cells turned into primitive sperm cells”. New Scientist. 2007-04-13. 
  7. “Early-stage sperm cells created from human bone marrow”. Physorg.com. 2007-04-13. 
  8. “Female sperm might bring an end to turkey baster conception”. Pink News. 2007-04-13.