알파입자 산란실험

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어니스트 러더퍼드가 원자핵을 발견한 실험.

매우매우 얇게 핀 금박을 중심에 두고 그 주위를 형광이 칠해져있는 판으로 둘러싸고, 그 금박에 알파입자를 쏜다. 이 때 이 알파입자는 He2+입자인데, 헬륨 중성원자에서 전자 2개를 뺀 헬륨을 금박에 쏜다. 그러면 헬륨빛이 금박에 맞는데 거의 대부분은 그냥 지나가지만 매우일부 극히 일부가 튕겨져나온다. 이 실험으로 러더퍼드는 원자의 중심에 +전하를 띈 매우 무거운 물체가 자리잡고 있다고 증명한다. 물체가 +전하를 띄는 이유는 쏘아보낸 헬륨이 +전하를 띄기 때문이다. 만약 -전하였다면 그대로 흡수되었을 것이다.