복엽기

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복엽기(複葉機, 영어: biplane) 두 개의 주 날개가 서로 겹쳐져 있는 고정익기이다. 최초의 동력 비행기인 라이트 플라이어 호 는 복엽 배열을 사용했는데, 초기에 항공에 이용되는 많은 항공기가 그랬다. 날개 구조는 복엽식이 단엽식보다 구조적으로 유리한 반면, 단엽기보다 더 많은 항력을 발생시킨다. 향상된 구조 기술, 더 나은 재료, 더 빠른 속도는 1930년대 후반부터 복엽기는 쓰이지 않게 되었다.

복엽기는 기존의 외팔보 단엽기 설계보다 가벼운 날개의 구조, 낮은 익면 하중, 폭 좁은 날개와 같은 몇 가지 이점이 있다. 그러나 각 날개 위의 공기 흐름 사이의 간섭은 항력을 상당히 증가시키고, 복엽기는 일반적으로 광범위한 브레이싱이 필요하므로 추가적인 항력을 유발한다.

복엽기는 위아래가 아닌 앞과 뒤에 날개가 있는 탠덤 날개(영어판) 배열과 대비된다.

이 용어는 때때로 날으는 동물(영어판)날개를 묘사하기 위해 생물학에서도 사용된다.

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