복굴절

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복굴절을 일으키는 방해석.

복굴절(複屈折)은 방해석이나 몇몇 보석류 같이 광학적으로 이방성매질내에서 빛의 편광방향에 대한 굴절률이 다른 경우, 입사한 빛의 파장이 같더라도 굴절률이 달라 빛이 갈라지는 현상을 말한다. 이 현상은 매질의 구조가 이방성인 경우에만 나타난다. 매질이 하나의 이방성축(광축)을 가질 때, 복굴절은 편광에 대해 서로 다른 두 방향의 굴절률 때문에 나타난다.

전기장의 진동방향(즉, 빛의 편광방향)이 광축에 대해 수직한 방향의 굴절률을 no, 수평한 방향의 굴절률을 ne이라고 했을 때, 복굴절의 정도는 다음과 같이 정의한다.

여기서 o는 정상광선(正常光線), e는 이상광선(異常光線)을 뜻하는 것이다. 이때 인 경우 음의 복굴절(nagative birefringence)을, 인 경우 양의 복굴절(positive birefringence)을 갖는다고 한다.

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