모카 딕

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모카 딕(Mocha dick)은 19세기 태평양에 살았던 악명높은 향유고래이다. 주로 칠레 남부 모카 섬 일대에서 인간과의 조우가 이루어졌다. 모카 딕은 알비노였으며, 허먼 멜빌의 소설 《모비딕》의 소재가 된 것으로 알려져 있다.[1]

모카 딕은 수없이 벌어진 고래잡이들과의 싸움에서 승리했다(어떤 기록에서는 최소 100회의 사냥 시도가 있었다 한다). 모카 딕은 거대하고 강력했으며 작은 보트 정도는 꼬리치기로 박살낼 수 있었다. 탐험가 예레미야 N. 레이놀즈(Jeremiah N. Reynolds)가 모카 딕에 관한 1차 목격담들을 수집해서 1839년 《니커보커》에 〈모카 딕: 태평양의 흰 고래〉를 출판했다. 여기서 설명되는 바 모카 딕은 “늙은 수고래로, 엄청난 크기와 힘을 지녔고 … 양털처럼 하얗다”.[2]:379 레이놀즈에 따르면 고래의 머리는 따개비로 뒤덮여 있어서 마치 바위처럼 보인다고 했다. 또 모카 딕은 숨뿜이도 다른 고래와 달리 특이했다.

모카 딕은 다른 항유고래들이 으레 그렇듯이 비스듬히 앞쪽으로 짧고 발작적인 숨을 내뿜으며 킁킁 소리를 내지 않았다. 대신 놈은 더욱 많은 부피의 물줄기를 수직으로 쏘아올렸으며 그 높이도 우뚝 솟았다. 물을 뿜는 간격도 일정하고 길었다. 놈의 물뿜이는 연속적인 노성을 만들어냈다. 마치 강력한 증기기관의 안전밸브를 뚫고 나오려는 수증기 같은 소리였다.[2]:379

포경선이 처음 모카 딕과 조우하여 사냥을 시도한 것은 1810년 이전의 모카 섬에서 일이었다.[2]:377 모카 딕은 살아남았고, 그 특이한 외모는 빠르게 낸터킷 고래잡이들 사이에 유명해졌다. 많은 선장들이 혼 곶을 돌아 태평양까지 가서 놈을 잡으려고 시도했다. 모카 딕은 다소 온순했으며 때로는 배 옆을 함께 헤엄치기도 하였지만, 공격을 받으면 표독하고 교활한 방법으로 복수하여 작살꾼들의 공포의 대상이 되었다. 흥분한 모카 딕이 울음소리를 내며 고래뛰기를 하면 그 거대한 몸 전체가 수면 밖으로 다 나올 때도 있었다.[3]:66

레이놀즈의 기록에 따르면 모카 딕은 1838년에 포경선의 공격을 받아 죽기 직전인 고래 모자를 도와주다가 죽었다. 모카 딕의 몸길이는 70 피트(21.3 미터)였으며 그 몸에선 고래기름 100 배럴과 같은 무게의 금보다 가치있는 용연향을 받아냈다. 몸에는 작살 열아홉 개가 박혀 있었다고 한다.

그러나 10년 뒤 《니커보커》는 모카 딕이 대서양에서 다시 발견되었다는 목격담을 보고하며 “모카 딕 만세!(Vive ‘Mocha Dick’!)”라는 말로 기사를 끝맺었다.[4]:267–8

모카 딕이 세상에 유일한 흰색 고래가 아니었음은 자명하다. 1859년 스웨덴인 고래잡이가 브라질 해안에서 매우 늙은 흰색 고래를 보았다고 주장했다.[3]:72 1902,에는 토머스 맥켄지 선장의 바크급 포경선 플라티나 호가 대서양의 아조레스 근교에서 폭발형 작살을 이용해 알비노 향유고래를 한 마리 잡았다.[5] 당시 작살을 잡았던 아모스 스몰리(Amos Smalley)라는 이가 자신의 경험을 《리더스 다이제스트》에 투고했다. 그의 기억에 따르면 맥켄지 선장이 고래의 이빨을 세어 보고 적어도 백 살, 어쩌면 이백 살은 먹었을 것이라 했다고 한다.[6] 스몰리는 1956년 존 허스튼판 모비딕의 시사회에 초청되어 “모비 딕을 죽인 사나이”로 소개받았다.[7]

[편집]

  1. Delbanco, Andrew. Melville, His World and Work. New York: Alfred A. Knopf, 2005: 167–168. ISBN 0-375-40314-0
  2. * J. N. Reynolds. "Mocha Dick: or the White Whale of the Pacific: A Leaf from a Manuscript Journal," The Knickerbocker, or New-York Monthly Magazine. Vol. 13, No. 5, May 1839, pp. 377–392.
  3. Whipple, A. B. C. Yankee Whalers in the South Seas. Doubleday, 1954.
  4. "Editor's Table, The Knickerbocker, Vol. 33, 1849.
  5. "The Real Moby Dick", New Bedford Whaling Museum, n.d. Web. 13 May 2015.
  6. Readers Digest Junior Omnibus. Montreal: Reader's Digest Association, 1958.
  7. Honig, Bonnie. "Charged: Debt, Power, and the Politics of the Flesh in Shakespeares' Merchang, Melville's Moby-Dick, and Eric Santner's The Weight of All Flesh", in The Weight of All Flesh: On the Subject-Matter of Political Economy. Eric L. Santner. Oxford University Press, 2015. p. 170.