마녀

위키백과, 우리 모두의 백과사전.
둘러보기로 가기 검색하러 가기
마녀

마녀(魔女)는 유럽의 전통적 미신으로, 초자연적인 악마의 힘으로 사람들이나 가축들을 해하는 여성을 가리킨다. 이들은 신을 배반하고 악마와 교통하여, 불가해한 주술이나 약물을 다루어 역병 등의 불행을 퍼트리는 존재로 여겨졌다. 마녀에 대한 공포로 인해 중세 유럽에서는 수 세기 간 마녀사냥이 행해졌고, 많은 사람들을 마녀로 규정하여 고문하고 학살하였다. 본래 당시 공동체 내에는 의료기능을 담당하거나 점을 치고 묘약을 만드는 주술적 기능을 수행하던 집단이 있었는데, 주로 14세기 후반에 들어 이들을 마녀로 규정하고 두려워하게 된 것이다. 이는 마법사와는 성별적으로 대응되는 개념으로 여겨지기도 하는데, 당시의 마녀사냥은 주로 여성을 대상으로 한 것이었다.

이러한 일련의 움직임에는, 당시 교회와 왕권에 대한 불신이 커지던 상황에서, 공공의 적을 만들어 사람들을 교회 아래 결집시키고 자신들의 부패로부터 사람들의 눈을 돌리게 하려던 배경이 있었다. 특히, 15세기요하네스 구텐베르크의 활자 인쇄술 개발로 문서의 대량 생산이 가능해지자 <마녀 잡는 망치> 등 마녀에 대한 공포를 유발하는 서적이 많은 사들에게 퍼지게 되었고, 마녀에 대한 공포와 증오의 정서가 커져 마녀사냥은 더욱 가속화되었다.

같이 보기[편집]

각종 매체의 마녀[편집]