내행성

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내행성(內行星, inferior planet)은 프톨레마이오스우주론에서 유래된 개념으로, 특정 행성의 공전궤도보다 상대적으로 안쪽을 돌고 있는 행성을 일컫는 명칭이다. 이는 단순히 지구형 행성을 지칭하는 내행성(inner planet)과는 다른 개념이다.

예를 들어 지구를 기준으로 하면 수성금성이 내행성이며, 수성을 기준으로 하면 내행성은 없게 된다.

겉보기 운동[편집]

내행성은 기준 행성보다 안쪽 궤도를 돌기 때문에 야간에는 당연히 관측될 수 없다. 하지만 실질적으로 내행성이 줄곧 떠있는 주간에도 태양광으로 인해 직접 관측하는 것은 거의 불가능하고, 내행성이 기준 행성과 태양의 사이에 놓였을 때는 일식의 원리처럼 태양빛을 가리는 부분이 생기기 때문에 특수장비를 이용해 관측이 가능한데 이를 일면통과라고 한다.

그러나 이른 새벽이나 이른 저녁처럼 태양이 완전히 반대편으로 사라지지 않고 빛이 약하게 보이는 상태에서 육안으로 쉽게 관측이 가능하다.

이 때 관측되는 내행성은 태양을 중심으로 얼마간의 거리를 유지하기 때문에, 관측되는 내행성은 거의 일정한 최대이각을 갖는다.

함께 보기[편집]