황태자

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황태자(皇太子) 또는 왕태자(王太子)는 제국과 독립 왕국의 제위계승이나 왕위 계승의 제1순위에 있는 황자왕자를 가리키는 칭호이다. 경칭은 전하(殿下)이다. 서양에서는 황태자 또는 왕태자와 왕세자의 경칭을 구분하지 않는다. 또한 황태자 또는 왕태자의 부인은 비궁(妃宮) 또는 황태자비(皇太子妃), 왕태자비(王太子妃)라 한다. 명칭의 유래는 중국에 있는데, 중국에서는 차기 왕위 계승자를 태자, 왕태자라고 불렀다. 그런데 이것이 진의 통일 이후 군주의 칭호가 황제가 되면서 차기 제위 계승자의 칭호도 자연스럽게 황태자로 바뀌었다. 원래, 황후 소생의 적장자를 태자로 책봉하는 것이 관례였으나 이를 제대로 지킨 경우는 많지 않으며, 한나라 이후에는 제후왕의 후계자를 태자가 아닌 세자로 낮춰 불렀기에 제후왕의 후계자를 '왕세자'라고 불렀다. 그리고 일반적으로 태자가 세자보다 높은 의미를 갖기에 왕국이라도 독립 왕국이나 황제국에 버금가는 왕국은 왕세자 대신 왕태자를 사용하였다. 그러므로 현재 영국의 왕위계승자는 왕세자가 아닌 '왕태자'로 번역하고 부르는 것이 맞다. 그러나 한국의 조선왕조 같은 경우는, 왕국이지만 '왕태자'를 사용한 고려 초,중기랑은 다르게 형식상 중국의 제후국이었기에 '왕세자'라고 낮춰 불렀다.

한국의 경우, 고려 시대 원나라 간섭기 때부터 중국 대륙의 책봉 체제 아래에 있었기 때문에 왕태자라는 칭호를 사용하지 못한 대신 왕세자라는 칭호를 사용하였다. 그러나 청나라의 종속으로부터 벗어날 무렵인 1894년(고종 31년), 다시 왕태자라는 칭호를 복권시켰다[1]. 처음에는 대조선국 대군주 폐하와 왕태자 전하였다가, 후에 대한제국이 성립되면서 황제 폐하와 황태자 전하로 바뀐다.

그러나 한일 병합에 의해 대한제국일본 제국식민지로 전락하면서 대한제국의 황제는 이왕(李王)으로 격하되어 왕위 계승자 칭호는 다시 왕세자로 바뀌어 버렸다. 현재는 일본으로부터 독립하여 공화정이 들어서면서 군주제가 폐지되어 사용하지 않게 되었다. 대한제국에서 마지막으로 정식 책봉을 받은 황태자는 순종의 이복동생 의민황태자 이은이다.

기타[편집]

여러 가지 사정으로 인해 황제의 동생을 황위 계승자로 삼는 경우도 있는데, 이때는 황태제(皇太弟)라고 부른다.

그밖에 황제의 황위 계승자가 된 사람을 황태자(皇太者)라 부르기도 한다. 또한 황제의 손자로 황위 계승자가 된 사람은 황태손(皇太孫)이라 부른다.

출처[편집]

  1. 《조선왕조실록》1894년(고종 31년) 12월 17일 1번째 기사