허버트 스펜서

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허버트 스펜서

허버트 스펜서(영어: Herbert Spencer, 1820년 4월 27일 ~ 1903년 12월 8일)는 영국 출신의 사회학자, 철학자이다. 오귀스트 콩트의 체계에 필적할 대규모의 종합사회학 체계를 세워 영국 사회학의 창시자가 되었다.

더비에서 출생하여, 철도 기사·경제 신문 기자를 지냈다. 일찍이 자연 과학에 흥미를 가졌던 그는 진화 철학을 주장하고, 진화우주의 원리라고 생각하여, 인간이 살아가는 사회에도 강한 사람만이 살 수 있다는 '적자 생존설'을 믿었으며, '사회 유기체설'을 주장하였다. 그의 진화론에 관한 이해는 오해된 부분이 많았고 또한 인문사회과학 분야에서 이러한 "진화론"적 입장은 더 이상 지지되지 못하고 있지만, 당시에 그의 영향력은 대단한 것이었다. 그는 심리학에서 의식의 진화 과정, 도덕적으로는 공리주의를 지지하였다. 저서로 《제1원리》, 《생물학 원리》, 《심리학 원리》, 《사회학 원리》 등이 있다.

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