하드웨어

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하드웨어 (hardware)는 기술의 물리적 유물을 일컫는 일반 용어이다. 컴퓨터 하드웨어의 경우 컴퓨터 시스템의 물리적 부품을 뜻하기도 한다.

역사적으로 하드웨어는 나무 제품을 더 강하게, 더 기능성 있게, 더 오래 지속되도록, 조립하기 쉽게 만드는 데 사용되는 금속 부분과 부속품을 뜻하였다. 현대에는 특히 금속으로 만들어진 열쇠, 자물쇠, 전선, 도구, 기계 부품 등의 장비를 가리킨다.

전자공학, 또 특히 컴퓨터 산업에서 컴퓨터 하드웨어는 물리적이거나 실질적으로 만질 수 있는 장비의 부품을 뜻한다. 이를테면 회로판, 자판, 모니터 등을 들 수 있다. 이는 물리적이지 않은 소프트웨어와 상반된다.

하드웨어는 또한 탱크, 선박, 항공기와 같은 군사 장비를 가리키기도 한다.

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