콜로라도 강

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좌표: 북위 31° 39′ 서경 114° 38′  / 북위 31.650° 서경 114.633° / 31.650; -114.633 (콜로라도 강의 하구: 코르테스 해·캘리포니아 만)
콜로라도 강
'Aha Kwahwat
Seedskeedee
Rio Colorado
Colorado River
(지리 유형: River)
그랜드 캐니언에스칼랑트 루트로부터 뻗어오고 있는 콜로라도 강
나라 미국 · 멕시코
지방 미국콜로라도 주 · 유타 주 · 애리조나 주 · 네바다 주 · 캘리포니아 주》 · 멕시코바하칼리포르니아 주 · 소노라 주
지류
 - 왼쪽 프레이저 강 · 이글 강 · 로링포크 강 · 거니슨 강 · 덜로리스 강 · 산후안 강 · 리틀콜로라도 강 · 빌윌리엄스 강 · 힐러 강
 - 오른쪽 그린 강 · 더티데빌 강 · 에스칼랑트 강 · 캐납 강 · 버진 강 · 하디 강
발원지 라포드레패스 호
 - 위치 로키산 국립공원 (미국 콜로라도 주)
 - 고도 3,101m (10,174ft)[1]
 - 좌표 북위 40° 28′ 20″ 서경 105° 49′ 34″ / 북위 40.47222° 서경 105.82611° / 40.47222; -105.82611 (콜로라도 강의 발원지: 라포드레패스 호 (미국 콜로라도 주 로키산 국립공원))[2]
하구 코르테스 해 · 캘리포니아 만
 - 고도 0m (0ft)
 - 좌표 북위 31° 39′ 서경 114° 38′  / 북위 31.650° 서경 114.633° / 31.650; -114.633 (콜로라도 강의 하구: 코르테스 해·캘리포니아 만)[3]
길이 2,334km (1,450mi)[4]
면적 637,000km² (246,000sq mi)[4]
유량 글랜캐니언 댐의 26km(16 mi) 아래의
리스 페리[5][n 1]
 - 평균 500m³/s (17,700cu ft/s)
 - 최대 8,500m³/s (300,200cu ft/s)
 - 최소 0m³/s (700cu ft/s)
미국에서의 콜로라도 강의 발원지(라포드레패스 호)와 하구(코르테스 해 · 캘리포니아 만)
콜로라도 강의 유역 지도
지류·호수·저수지·도시 등이 표시되어 있다

콜로라도 강(Colorado River)은 미국 남서부 로키 산맥의 서쪽에 있는 콜로라도 대지를 개석(開析)한 대협곡과, 와이오밍에서 시작되는 그린 강을 합하여 서남쪽으로 흘러 멕시코 북서부를 지나 코르테스 해(캘리포니아 만)으로 흘러드는 강으로, 길이는 2,330 km, 유역 면적 5,900㎢이다. 도중에서 콜로라도 고원에 깊이 1,000m가 넘는 대협곡을 만드는데, 특히 유명한 것이 그랜드 캐니언이다. [6]

지리[편집]

콜로라도는 세계에서 가장 접근하기 힘든 협곡으로 미국 남서부의 건조지대에 위치한다. 콜로라도 고원융기로 인해 강은 길이 1,600km 이상의 깊은 협곡을 깎아내었는데 이중 가장 장관인 부분이 애리조나 주 북부에 위치한 약 350km 길이의 그랜드캐니언이다.

콜로라도 강은 콜라라도 북쪽 로키산맥의 서쪽 사면을 따라 눈 녹은 물에서 시작된다. 강은 남서쪽으로 흘러 콜로라도 고원을 가로지르면서 유타 주에 이르게 되고 여기서 와이오밍 주에서 흘러오는 그린 강과 합류한다.

애리조나 북부에서 그랜드캐니언이 시작되는데 20억년 동안의 지질 역사를 간직하며 퇴적된 지층을 깎아내린 협곡의 폭은 29km에 달한다. 협곡에서 강은 남쪽으로 흐르면서 캘리포니아와 애리조나 주의 경계가 된다.

하류의 유속은 느려지고 심한 곡류를 하면서 주변에 범람과 함께 미립질의 퇴적물을 쌓은 범람원을 형성한다. 멕시코 국경을 넘어 128km를 더 흐른 후에 캘리포니아 만에 이르게 된다.

치수[편집]

콜로라도 강은 세계에서도 가장 잘 관리된 강으로 꼽힌다. 1920년대에 이미 유역의 북쪽 지역에서 로키산맥을 가로지르는 대규모 터널을 뚫어서 강물을 대평원의 동쪽 지역에 공급하였다. 1935년에는 하류에 높이 221m의 유명한 후버 댐을 건설하여 미드 호를 만들었고 수력발전과 관개용수를 공급하고 있다. 콜로라도 강 하류의 막대한 양의 용수는 라스베이거스, 피닉스, 투산, 샌디에이고, 로스앤젤레스 등의 도시로 흐름을 바꾸어 공급된다. 임페리얼 댐은 콜로라도 강 유량의 대부분을 유역을 변경하여 전미운하를 통해 캘리포니아의 임페리얼 밸리로 흐르도록 한다. 콜로라도 강을 통해 바다로 흐르는 물의 양이 급속히 줄어들면서 캘리포니아 만의 해안에 많은 지형적인 변화가 나타났고 해안선이 북쪽으로 많이 후퇴하였다.[7]

주석[편집]

편집자주
  1. 이들 평균·최대·최소 유량값들은 1895–2009년 동안의 측정값들에 따른 것이다. 댐 아래에서 측정하는 경우 댐과 우회수로로 인해 측정값들은 댐 위에서의 값들보다 작아지는 경향이 있다.
주석
  1. (영어) USGS Topographic Maps. ACME Mapper. 2010년 7월 2일에 확인.
  2. (영어) Colorado River. 지리 이름 정보 시스템(GNIS). 미국 지질조사국.
  3. (영어) GEOnet 네임 서버Colorado River, Mexico
  4. (영어) Kammerer, J.C.. Largest Rivers in the United States. United States Geological Survey. 2010년 7월 2일에 확인.
  5. (영어) Water-Data Report 2009; USGS 09380000 Colorado River at Lees Ferry, AZ. United States Geological Survey. 2 July 2010에 확인.
  6. 글로벌 세계 대백과사전》〈미국
  7. James F. Luhr (2009년). 《Smithsonian Institution Earth》. Smithsonian Institution, 218쪽. ISBN 978-0-7566-6115-1