웨스트 혜성

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웨스트 혜성(Comet West)
1976년 3월 9일의 웨스트 혜성.
1976년 3월 9일의 웨스트 혜성.
발견연도 1975
근일점 0.197 AU
원일점 13,560 AU
~70,000 AU(1.1 광년)
긴 반지름 6,780.20 AU
이심률 0.99997
최대밝기(등성) -3
주기 558,300년
최근접근날짜 1976년 2월 25일
다음접근날짜 560282년
명칭 C/1975 V1

웨스트 혜성(영어: Comet West, C/1975 V1)은 장주기 혜성 중 하나이다. 지구 최근접거리 7,500만 마일, 궤도주기 55만 8300년(최고 650만 년), 최대속도 시속 33만 7600km이다. 아마추어 천문학자인 존 라보데(John Laborde)가 1976년 3월 9일에 찍은 사진에 의하면, 웨스트혜성은 푸른색과 흰색의 2개의 꼬리를 가지고 있다.

최대 밝기는 -3등성으로, 1965년이케야-세키 혜성 이후 처음으로 대낮에도 볼 수 있었다. 그러나 이렇게 밝았음에도 불구하고, 공공에는 별로 알려지지 않았는데, 이는 1973년 코후테크 혜성의 밝기 예측이 실패했기 때문인 것으로 보인다. 실제로 코후테크 혜성은 발견 당시에는 -10등성 정도로 빛날 것으로 예상되었으나, 실제 밝기는 -3등성이었다.[1] 웨스트 혜성은 근일점 때 최저고도 6.4도를 기록했다. 1976년 2월 25일부터 2월 27일까지는 대낮에도 볼 수 있었기에, 천문학자들이 낮에 이 혜성을 연구하기 충분했다.

웨스트 혜성은 원일점이 매우 먼 혜성 중 하나로, 원일점 값은 무려 ~70,000AU, 거의 1.1광년에 달한다. 같은 성질의 또다른 혜성으로는 아렌드 로랑 혜성이 있는데, 원일점은 ~90,000AU, 약 1.4광년에 달한다.

주해[편집]

  1. 이는 예측값(-10등성)보다 약 1200배나 어두운 값이다.