국화와 칼

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국화와 칼》(The Chrysanthemum and the Sword: Patterns of Japanese Culture)은 미국의 인류학자 루스 베네딕트(Ruth Benedict)가 저술하여 1946년에 출간한 일본에 관한 책이다.

저술 배경[편집]

태평양 전쟁이 한창이던 1944년 6월 당시 전세는 미국에게 유리하게 기울었으나 미국 정부는 일본인, 일본 문화에 대한 지식이 부족한 상태였다. 미국 국무부는 일본이 항복 후 어떻게 반응할 것인지를 예측하기 위해 일본인과 일본 문화에 대한 저서를 집필해 줄 것을 그녀에게 위촉하였다. 루스 베네딕트는 일본에 직접 간 적은 없으나, 미국에 거주 중이던 일본인 이민자와의 인터뷰, 미국 내의 일본학 연구자들과의 협조, 영화, 도서 등을 통해 일본과 일본인에 대해 평했다. 국화는 일본인의 예술성, 예의, 충, 효 등 아름다움을 의미하며 그와 대조되는 이미지의 은 일본인의 무(武)에 대한 숭상을 나타낸다.