신경 아교 세포

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신경 아교 세포(神經阿膠細胞, glial cell)는 속에 가장 많이 분포되어 있는 세포이다. 신경 아교 세포의 크기는 신경 세포의 1/10 정도이나 수적으로는 약 10배정도로 수천억 개가 될 것으로 추정된다. 이 세포들은 그 자체로는 신경충격을 생성시키지 못하지만 신경원들이 고유의 기능을 수행하는 데 도움을 주며, 뇌 조직이 손상되었을 때 이를 회복시키는 데도 매우 중요한 기능을 한다. 이 밖에도 이 세포들은 신경세포에 영양물질의 공급, 신경전달이 이루어지도록 하는 세포외액의 조절, 슈반 세포에서처럼 보다 효과적인 신호전달을 위한 세포절연, 신경 세포의 면역작용 등의 다양한 역할을 한다. 신경교세포도 형태에 따라서 희소 돌기 아교 세포(oligodendroglia), 별 아교 세포(astrocyte), 미세 아교 세포(microglia) 및 방사 신경교세포(radial glia)로 나뉜다.