노심 용해

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노심 용해(爐心鎔解, 영어: core meltdown) 또는 원자로 용해(原子爐鎔解, 영어: nuclear reactor meltdown)는 원자력 발전소에서 사용되는 원자로노심에 있는 핵연료가 과열이나 이상으로 인해 내부의 이 급격히 상승하여 연료 집합체 또는 노심 구조물이 용해, 파손하는 것을 가리키는 현상이다. 즉, 노심이 녹아내리는 것을 말한다. 최악의 경우는 원자로 압력 용기나 원자로 격납 용기, 원자로 그 자체가 파손되어 방사성 물질이 주위에 확산하는 경우도 있다. 노심 용융(爐心鎔融), 노심 융해(爐心融解) 라고도 한다. 특히 이노심융해가 진행되어 폭발을 일으키면 그 주변 지역이 방사능에 오염될 수 있어 주의가필요하다.

개요[편집]

원자력 발전은 자발적으로 핵분열을 일으키는 물질을 연쇄핵분열을 일으킬 수 있는 농도로 농축시킨 후 거기서 생산되는 열을 전기에너지로 변환시키는 과정이다. 대표적으로 우라늄-235를 농축시켜 사용한다. 원자로의 중심부인 노심에는 핵연료 물질이 펠렛 형태로 피복관에 싸인 연료봉 형태로 주입되고, 이 연료봉은 냉각수 등 냉각재와 핵분열을 감속시키는 제어봉에 의해 적절한 압력과 온도로 제어된다.

하지만 어떤 이유로 인해 냉각수가 제대로 공급되지 못하면 내부의 온도가 급격히 올라가게 되고, 심하면 노심 내부의 구조가 융해됨으로 인해 연료봉에 대한 제어가 불가능해지게 된다. 노심 융해가 발생하면 핵연료의 방대한 열에너지에 의해서 원자로 압력 용기나 격납 용기, 원자로 건물 등의 구조물도 파괴되어, 최종적으로는 외부에 방사성 물질을 대량으로 방출할 우려가 있다.

경수로의 경우, 녹은 연료봉이 냉각수에 떨어지면 냉각수가 격렬하게 증발해, 수증기 폭발이 일어날 가능성이 있다.

최악의 경우에는 방사성 물질을 대량 방출할 위험성을 갖고 있기 때문에, 노심 용해는 원자력 발전에 대해 상정할 수 있는 가장 가혹한 사고로 여겨지고 있다.

노심 용해 사고 사례[편집]

같이 보기[편집]

주석[편집]