Wow! 신호

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제리 R. 이만의 당시 로그 종이

와우 시그널(Wow! signal)SETI 프로젝트가 진행되던 도중에 발견된 특수한 신호이다.

1977년 8월 15일 밤, 외계의 지적생명탐사(SETI) 프로젝트의 일반 참여자이자 대학 교수였던 제리 R. 이만은 받아진 전파의 컴퓨터 로그를 프린트해 분석 중 특별한 신호를 발견하고 놀란 나머지, 종이에 Wow! 라고 적었는데, 이 일화로 인하여 이 신호는 와우 시그널이라고 불린다.

이 신호는 '수동적 외계 지능 찾기'(Passive SETI)의 노력의 하나로 외계 지적 생명체로부터 온 신호일 가능성이 있는 강렬한 협대역 신호이다. 관측 당시에 빅 이어 망원경(오늘날의 오하이오 주립 대학교의 전파 관측소)에서 궁수자리의 안쪽으로 72 초간 수신되었다. 그러나 지적 외계 생명체의 신호임을 확인하기 위해선 반복적인 신수의 수신이 이루어져야 하는데, 이 신호는 그 이후로 발견되지 않았다.[1]

여전히 이 신호가 외계로 부터의 신호인지에 대해서는 논란으로 남아있다.[1]

종이 해석표[편집]

영어 숫자 코드는 6EQUJ5이라고 나와 있는데, 신호의 강약을 나타낸다. 0과 1은 띄어쓰기의 차이를 나타내며, 숫자 1에서 9는 상응하는 번호 강도를 나타낸다(1에서 10까지), 그리고 10 이상은 알파벳에 대응해서 표시된다(예시:'A'는 10에서 11까지, 'B'는 11에서 12까지.). 값은 'U'가 검출되었고 (30에서 31 사이), 이는 그때까지 전파망원경에서 관측된 수치 중에 제일 높은 것으로, 정상 신호보다 무려 30배 더 컸다.[2] 이 경우의 강도는 단위가 없고, 신호 대 잡음으로 표시되었다. 잡음은 신호 전 몇 분간 왔던 잡음을 기준으로 해서 계산했다.[3]

이 신호의 주파수는 1420.356MHz(J. D. 크라우스)와 1420.4556MHz(J. R. 에만)이라는 서로 다른 두개로 발견했다. 와우 신호의 주파수는 수소선의 주파수인 1420.40575177MHz와 매우 밀접하게 비슷하다. SETI 탐색에서, 수소는 우주에서 가장 흔한 원소이고 수소는 1420.40575177MHz에서 공진하기 때문에 외계 지능체가 강한 신호를 보낼 때 이용할 수있는 주파수라서 중요한 신호로 추론되었다.[2] 와우 신호에서 보내진 서로 다른 두개의 주파수(1420.356MHz 및 1420.4556MHz)는 수소선에서 동일한 거리만큼 떨어져 있다. 첫 번째 신호는 수소선에서 0.0498MHz(49.75177kHz)만큼 적으며, 두 번째 신호는 수소선에서 0.0498MHz(49.84823kHz)만큼 크다. 이 신호의 대역폭은 10kHz 미만이다(출력 신호는 10kHz 폭의 채널로 들어왔으며, 그 중 신호는 1개의 열에만 들어왔다).

신호가 발송된 것으로 추측되는 위치의 지도. 카이 궁수자리궁수자리에서 발송되었다. 실험 설계 덕분에 두개의 적색 대역 중 하나에 위치해 있으며, 수직축의 편차는 상당히 불확실한 편이다. 이해를 돕기 위해, 빨간 대역의 폭은 그려지지 않으며 실제로는 매우 좁다.

제리 에만이 쓴 유명한 "Wow!"라고 적은 쪽지는 현재 오하이오 역사 학회에서 보유하고 있다.[4]

신호의 위치[편집]

Determining a precise location in the sky was complicated by the Big Ear telescope's use of two feed horns to search for signals, each pointing to a slightly different direction in the sky following Earth's rotation; the Wow! signal was detected in one of the horns but not in the other, and the data was processed in such a way that it is impossible to determine which of the two horns the signal entered. There are, therefore, two possible right ascension values:

  • 19h22m24.64s ± 5s (positive horn)
  • 19h25m17.01s ± 5s (negative horn)

The declination was unambiguously determined to be −27°03′ ± 20′. The preceding values are all expressed in terms of the B1950.0 equinox.[5]

Converted into the J2000.0 equinox, the coordinates become RA= 19h25m31s ± 10s or 19h28m22s ± 10s and the declination becomes −26°57′ ± 20′.

This region of the sky lies in the constellation Sagittarius, roughly 2.5 degrees south of the fifth-magnitude star group Chi Sagittarii, and about 3.5 degrees south of the plane of the ecliptic. Tau Sagittarii is the closest easily visible star.

시간의 변화[편집]

신호의 구성 대 시간

큰 귀처럼 생긴 망원경은 우주를 향해 고정시키고, 지구의 회전 효과로 움직였다. 지구 자전의 속도로, 그리고 '큰 귀'의 "창문"으로 한정된 관측 범위에서, 큰 귀는 단지 72초 동안 특정 지점을 관찰할 수 있었다. 그래서 연속된 외계 신호는 72초 동안 지속되는 것처럼 보일 것이고, 그리고 지구 자전의 효과 때문에 "창문"에서 36초 동안은 신호가 증가하는 것처럼 보일 것이다. 따라서, 와우 시그널과 같이, 72초 동안, 강도 그래프의 원형은 신호 발생지에 대응할 수 있을 것이다.[6]

신호의 재발생 검색[편집]

이 신호는 이후 각각의 뿔 형태로 3분간 나타날꺼라 생각됐으나, 나타나지 않았다.[6] 에만은 신호 발견된 뒤에도 한달간 '큰 귀'를 통해 지켜보았으나, 반복신호를 발견하지 못했다.[7]

1987년1989년, 로버트 H. 그레이오크리지 관측소의 META array를 통해 그 신호를 재탐색 해보았으나 탐지되지 않았다.[7][8]

1995년 7월, 아르고스 프로젝트 때 사용된 신호 탐색 소프트웨어를 테스트했는데, 세티리그의 행정 감독관 H. 파울 서치그린 뱅크에 위치한 국립 전파천문학 관측소의 12m 전파 천문대에서 와우 신호 좌표로 여러번 드리프트-스캔 탐색 방식이 되도록 하였으나, 아무것도 성취하지 못했다.

1995년1996년, 그레이는 '큰 귀' 보다 성능 좋은 장기선 간섭계를 통해 재탐색 하였다.[7][8]

그레이와 시몬 엘리슨은 1999년 다시 태즈메이니아 대학교의 26m 크기의 전파망원경인 마운트 프레전트 전파 관측소를 통해 반복신호를 탐색했다.[9] 와우 신호가 관측된 위치 주변으로 14시간 동안의 6번의 관측을 하였지만 와우 신호와 같은 것은 아무것도 발견되지 않았다.[6][8]

신호의 기원에 대한 추측들[편집]

Interstellar scintillation of a weaker continuous signal—similar in effect to atmospheric twinkling—could be an explanation, but that would not exclude the possibility of the signal being artificial in origin. But even the significantly more sensitive Very Large Array could not detect the signal, and the probability that a signal below the Very Large Array level could be detected by the Big Ear due to interstellar scintillation is low.[7] Other speculations include a rotating lighthouse-like source, a signal sweeping in frequency, or a one-time burst.[5]

Ehman has voiced doubts that the signal was of intelligent extraterrestrial origin: "We should have seen it again when we looked for it 50 times. Something suggests it was an Earth-sourced signal that simply got reflected off a piece of space debris."[10] He later recanted his skepticism somewhat, after further research showed an Earth-borne signal to be very unlikely, given the requirements of a space-borne reflector being bound to certain unrealistic requirements to sufficiently explain the signal.[11] Also, the 1420 MHz signal is problematic in itself in that it is "protected spectrum": bandwidth reserved for astronomical purposes in which terrestrial transmitters are forbidden to transmit.[12][13] In his most recent writings, Ehman resists "drawing vast conclusions from half-vast data"—acknowledging the possibility that the source may have been military or otherwise a product of Earth-bound humans.

과학자들은 만약 그 신호가 정말 외계로부터 왔다면, 그 신호는 지구 송신기보다 더 좋은 전력인 2.2-기가와트 (2,200,000 kW) 송신기를 요구하기 때문에, 더 진보된 문명일 가능성이 있다고 말했다.[14] 지구의 고 전력 송신기는 장파와 2500 kW텔점 송신기와, 중파 2500 kW의 볼샤코보 송신기가 있다.

답신에 활용된 아레시보 천문대

응답[편집]

2012년 내셔널 지오그래픽 채널은 와우 시그널이 발견된 지 35주년을 기념해, 답신을 위한 'Chasing UFOs' 프로젝트를 실시하였다. 6월 30일 오전 10시부터 7월 1일 오후4시까지 트위터 해시태그 #ChasingUFOs로 보내진 10,000개의 메세지를 하나로 묶어 암호화 하여 아레시보 천문대를 통해 우주로 보내지는 방식이다.[15][14][16] 아레시보 천문대의 과학자들은 외계 문명이 지구인의 메시지를 알아볼 수 있도록 반복 신호를 넣었다.[16]

같이 보기[편집]

주석[편집]

  1. 외계인을 찾는 사람들 1.50여년 동안 계속 되고있는 '외계 지능 찾기'신홍식《인터뷰365》2009-07-22
  2. Krulwich, Robert (May 29, 2010). Aliens Found In Ohio? The 'Wow!' Signal. National Public Radio. 2013년 7월 1일에 확인.
  3. Ehman, Jerry. 와우 시그널 "6EQUJ5" 컴퓨터 프린트물. 2010년 1월 1일에 확인.
  4. Wood, Lisa (July 3, 2010). Wow!. Ohio Historical Society Collections Blog. 2013년 7월 1일에 확인.
  5. Gray, Robert, Kevin Marvel (2001년). A VLA Search for the Ohio State 'Wow'. 《The Astrophysical Journal》 546 (2): 1171–1177. doi:10.1086/318272. Bibcode2001ApJ...546.1171G.
  6. Shostak, Seth, "Interstellar Signal From the 70s Continues to Puzzle Researchers", 《Space.com》, 2002년 12월 5일 작성.
  7. Alexander, Amir, "The 'Wow!' Signal Still Eludes Detection", 《The Planetary Society》, 2001년 1월 17일 작성.
  8. Gray, Robert H (2012). 《The Elusive WOW: Searching for Extraterrestrial Intelligence》. Chicago: Palmer Square Press, 242 pages쪽. ISBN 978-0-9839584-4-4
  9. Gray, Robert, S. Ellingsen (2002년). A Search for Periodic Emissions at the Wow Locale. 《The Astrophysical Journal》 578 (2): 967–971. doi:10.1086/342646. Bibcode2002ApJ...578..967G.
  10. Kawa, Barry, "The Wow! signal", 《Cleveland Plain Dealer》, 1994년 9월 18일 작성. 2006년 6월 12일 확인.
  11. Jerry R. Ehman (February 3, 1998). The Big Ear Wow! Signal. What We Know and Don't Know About It After 20 Years. February 27, 2010에 확인.
  12. "Frequencies Allocated to Radio Astronomy Used by the DSN", 《NASA》. November 2007 확인.
  13. Committee on Radio Astronomy Frequencies Handbook for Radio Astronomy, European Science Foundation, 3rd edition, 2005, p. 101.
  14. Wolchover, Natalie, "외계인에 메시지에 인류가 응답", 《Discovery News》, 2012년 6월 27일 작성.
  15. 35년전 외계인 신호...드디어 트위터로 답신이재구《zdnet》2012-06-28
  16. "Humanity Responds to 'Alien' Wow Signal, 35 Years Later", 《Space.com》, 2012년 8월 12일 작성.

바깥 고리[편집]