홍개미

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생물 분류 읽는 법홍개미
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보전 상태
Ko-Status iucn3.1 NT.png
준위협(NT), IUCN 3.1
생물 분류
계: 동물계
문: 절지동물문
강: 곤충강
목: 벌목
아목: 벌아목
상과: 말벌상과
과: 개미과
아과: 불개미아과
속: 불개미속
종: 홍개미

홍개미개미과에 속하는 개미의 한 이다.

홍개미는 영국에서 가장 큰 개미로, 일개미들이 8~10mm까지 자란다. 이들은 상대적으로 큰 큰턱을 가지고 있으며 방어수단의 하나로 개미산을 쏜다. 폼산(개미산과 같음)은 1671년에 존 레이라는 영국인에 의해 추출되었는데 그는 다수의 홍개미를 으깨어서 폼산을 얻어내었다.

홍개미는 주로 둥지 근처의 무척추동물을 잡아먹고 산다. 이들의 둥지는 모양이며 상대적으로 크다. 한 둥지에 여러 여왕이 사는데, 여러 여왕이 사는 이런 둥지는 직경과 높이가 수m에 이를 수 있다. 홍개미는 호전적이며 다른 개미 종을 자신의 둥지 근처에서 공격하여 제거한다. 혼인 비행은 봄철에 이루어지며 이것은 봄철에 일어나는 전쟁으로서 알 수 있다. 홍개미의 일개미는 계급에 따라 모양새와 크기가 많이 다르다.

베르나르 베르베르의 <개미> 에 나오는 불개미는 바로 이 홍개미를 가리킨다.