셰일가스

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셰일가스(Shale gas)는 진흙이 수평으로 퇴적하여 굳어진 암석층(혈암, shale)에 함유된 천연 가스이다. 넓은 지역에 걸쳐 연속적인 형태로 분포되어 있고 추출이 어렵다는 기술적 문제를 안고 있었으나, 1998년 그리스계 미국인 채굴업자 조지 미첼이 프래킹(fracking, 수압파쇄) 공법을 통해 상용화에 성공했다. 이는 모래와 화학 첨가물을 섞은 물을 시추관을 통해 지하 2~4km 밑의 바위에 5백~1천기압으로 분사, 바위 속에 갇혀 있던 천연가스가 바위 틈새로 모이면 장비를 이용해 이를 뽑아내는 방식이다.[1]

확인된 매장량은 187조 5000억 ㎥로 이는 전 세계가 60년간 사용할 수 있는 규모이며, 열량으로 환산하면 1687억 TOE(Tonnage of Oil Equivalent, 연료간 비교를 위해 석유 기준으로 환산한 단위)로 석유매장량(1888억 TOE)과 비슷하다.[2]

채굴 중 새어나가는 셰일가스에 의해 지구온난화가 악화될 수 있다는 경계론도 있다.[3]

셰일가스의 경제성[편집]

셰일 가스는 애팔래치아 분지와 미국 일리노이 분지에서 100년 이상 생산되고 있다. 셰일가스를 추출하기위한 기술인 ‘수압 파쇄’와 ‘수평 보완’의 진보는 셰일가스를 더 수익성있게 만들었다..[4] 셰일가스는 경제적으로 약 50달러의 손익분기점에 다다르기 전에는 석유보다 경제성이 뛰어난 것으로 여겨지지만. 2011년 6월 시점에서 셰일가스 추출사의 경제성의 주장의 타당성을 의문시되기 시작했다.[5] 셰일 가스로 인한 대규모 수압 파쇄의 비용 즉, 기존의 생산장소에서 셰일가스를 많이 생산 하기 위해 ‘수압 파쇄’와 ‘수평 보완’기술이 필요했는데 이러한 기술은 많은 비용이 필요하다..[6]

영국에서 오프 쇼어 셰일 가스 추출의 비용은 석유 환산 배럴당 200달러 이상으로 추정됐다(영국 북해 원유 가격은 2012년 4월에 배럴당 약 120달러였다)..[7]

Visiongain의 조사 보고서는 266.6억달러 등 글로벌 셰일·가스 시장의 2011년의 가치를 산출했다.[8]

출처[편집]

  1. 세계 에너지시장의 폭풍… '셰일 가스', 사이언스타임즈
  2. 셰일가스 개발 가장 활발한 美 '이글 포드 가스전' 현장을 가다, 조선비즈
  3. 한삼희의 환경칼럼 - 셰일가스, '온난화 도박' 될 수도, 조선일보
  4. US Energy Information Administration, Pad drilling and rig mobility lead to more efficient drilling, 11 Sept. 2012.
  5. Ian Urbina, , "Insiders Sound an Alarm Amid a Natural Gas Rush", 25 June 2011 작성. 26 June 2011 확인.
  6. Mazur, Karol (3 September 2012) Economics of Shale Gas EnergyPulse, Accessed 26 January 2013
  7. Gloyston, Henning and Johnstone, Christopher (17 April 2012) Exclusive - UK has vast shale gas reserves, geologists say Reuters Edition UK, Accessed 17 April 2012
  8. The Shale Gas Market Report 2011-2021 [1] - visiongain