리처드 아크라이트

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리처드 아크라이트

리처드 아크라이트(Richard Arkwright, 1732년 12월 23일 ~ 1792년 8월 3일)는 영국의 방적 기계 발명가이다.

생애[편집]

가난한 부모의 7형제 중 막내로 태어나 처음에는 이발사·가발공이었으나 기계에 흥미를 갖게 되어 머리카락의 염색으로 얻은 소자본을 바탕으로 하여 기계 제조업으로 전향하였다. 1767년제임스 하그리브스가 발명한 다축 방적기를 널리 사용하고 있었으나 좋은 실이 생산되지 못할뿐더러 반복 조작에 주기적으로 대체할 수 없는 결점이 있었다. 그래서 능률이 좋고 품질이 좋은 실을 만드는 방적 기계가 발명되기를 바라고 있었다. 1769년에 처음으로 그 특허를 얻어 두 친구와 함께 니드 스트래트 앤드 아크라이트 상회를 창립하여 1771년부터 수력을 동력으로 한 큰 방적공장을 각지에 세웠다.

그는 우선 하그리브스의 방적기를 개량하고 제임스 와트의 증기 기관을 연결하는 등 우수한 방적 기계를 만들어서 특허를 얻었다. 이 기계의 발명으로 직업을 잃은 사람들이 기계를 부수는 일까지 있었고, 1775년에 제2의 특허를 얻었는데 그의 발명은 폴과 와이아트의 기계의 확대 구조를 보통 족답식 방차의 꼬기와 감기의 구조와 결합한 데 불과하였다. 토머스 아이즈는 거의 동일한 기계를 아크라이트보다 먼저 만들었으며 제니라는 이름도 자기 딸의 이름을 따서 붙인 것이라고 주장했다. 또한 그는 제니방적기에 들어가는 모든 기계장치를 시계공 케이에게 위탁해 만들었는데 뒤에 아크라이트가 그를 고용해 비밀을 빼내간 것이라고 천명했다. 아크라이트는 이 표절 주장에 대해 반증을 제시하지 못했고, 그에 따라 1785년에 패소했다. 아크라이트가 소유한 모든 특허의 무효화가 선고되었고 그의 발명품은 즉각 누구나 사용할 수 있게 되었다. 소송판결은 아크라이트 방적기의 확산을 한층 가속화시켰다. [1] 그러나 그의 기계는 처음부터 수차 동력을 예정하고 있었으므로, 수력 방적(워터 프레임)라고 불리었으며, 무명 공업에 혁신적 역할을 할 수가 있었다.

1786년 조지 3세로부터 나이트 작위를 수여받았고 특허소송에서 패소하였음에도 불구하고 50만 파운드나 되는 유산을 남겼다. [2] [3]

아크라이트는 발명가일뿐만 아니라 기업가였고 탁월하게 유능한 경영자였다. 그는 자본을 조성하기 위해 어떤 네트워크를 구성해야 하며, 시장에 어떻게 접근해야 할지 잘 알고 있었다. 또 목화와 직물 시장이 어떻게 움직이는지 꿰뚫었다. 무엇보다도 그는 새로운 기술이 품질 관리 측면에서 매우 귀중한 자산이라는 사실을 인식하고 있었다. 이전까지 직물 생산은 소규모 도급업자들의 하청 시스템으로 이루어졌다. 관리자는 공정의 마지막 단계에서만 품질 평가를 할 수 있었고, 일일이 눈으로 확인한 후 제품을 받아들이거나 거절했다. 하지만 공장을 운영한 아크라이트는 전체적인 프로세스를 제어할 수 있었고, 글자 그대로 품질을 "규격화"할 수 있었다. [4]

주석[편집]

  1. 자크 앙크틸. 《목화의 역사》, 최내경 옮김, 96쪽. ISBN 9788984352759
  2. 글로벌 세계 대백과사전》〈아크라이트(산업혁명)
  3. 글로벌 세계 대백과사전》〈아크라이트 (세계인명)
  4. 모겐 위첼. 《경영과 역사》, 김은령 옮김, 70~71쪽. ISBN 9788990048257

바깥 고리[편집]

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