기적의 메달

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기적의 메달 (앞면과 뒷면)

기적의 메달(라틴어: Numisma Mirabile, 프랑스어: Médaille Miraculeuse) 또는 기적의 패성녀 가타리나 라부레성모 마리아의 요청에 따라 만든 메달이다.

전 세계의 많은 가톨릭 신자들(과 일부 비가톨릭 신자들)은 믿음을 갖고 착용하면 마리아의 전구를 통하여 하느님의 특별한 은총을 받을 수 있다고 여겨 기적의 메달을 목에 걸고 다닌다. 대개 메달은 갈색 스카풀라와 같이 착용하는 경우가 많다.

1830년 7월 18일 밤, 가타리나 라부레 수녀는 잠자던 중 자신을 부르는 어린 천사의 목소리를 듣고 깨어나 프랑스 파리 시뤼뒤박에 있는 수녀원 경당에 들어갔는데, 그곳에서 성모 마리아를 만나게 되었다. 마리아는 그녀에게 “하느님께서 너에게 특별한 사명을 주려고 하신다. 그 사명은 많은 어려움이 있으나 하느님의 영광을 위해 그 임무를 수행한다는 생각을 하면서 극복할 수 있을 것이다. 너는 반박을 받을 것이지만 은총을 받게 될 것이니 두려워하지 마라.”하고 말하였다. 또한, “시대가 좋지 않다. 불행이 프랑스를 덮칠 것이고, 왕좌가 뒤집힐 것이며, 세계가 온갖 종류의 불행에 뒤집힐 것이다.”하고 알려주었다.

성녀 가타리나 라부레의 유해를 모신 유리관

1830년 11월 27일, 가타리나 수녀는 저녁 묵상 시간에 성모 마리아의 두 번째 발현을 목격하였다. 장소는 마찬가지로 경당 안이었는데, 마리아는 양손으로 지구본을 떠받친 채 시선을 하늘로 향했다. 잠시 후 지구본은 사라지고 마리아의 내려진 손끝에서 빛이 뿜어져 나왔다. 그 빛은 마리아가 밟고 서 있는 지구를 비추었다. 그리고 마리아의 주위에는 타원형의 판 같은 것이 나타났는데, 그 판에는 금으로 된 글씨로 “오! 원죄 없이 잉태되신 마리아님, 당신께 의탁하는 저희를 위하여 빌으소서. (Ô Marie, conçue sans péché, priez pour nous qui avons recours à vous)”라고 새겨져 있었다. 가타리나는 십자가M자도 보았는데 그 밑에는 가시관을 쓴 예수의 심장과 칼에 찔린 마리아의 심장이 있었다. 이는 전체적으로 타원형을 이루었고 열두 개의 별이 빛을 내며 주위를 돌고 있었다. 마리아는 “지금 본 것대로 메달을 만들도록 하여라. 이 메달을 지니는 사람들은 큰 은총을 받을 것이다. 그 은총은 믿음을 가진 모든 사람들에게 풍성하게 내릴 것이다.”라고 말하였다.

가타리나는 고해 사제인 알라델에게 이 사실을 알려주며 마리아의 메달을 만들 수 있도록 도와 달라고 청원하였다. 알라델 신부는 2년의 세월 동안 가타리나의 일상생활을 매일 관찰하고 나서, 파리 대교구장에게 가타리나의 정체를 밝히지 않고 성모 발현 이야기를 들려주었다. 가타리나의 청원이 받아들여져 메달이 대량 생산되어 보급되기 시작했다. 이 메달을 통해 많은 치유와 회개가 있었다는 것이 보고되자 이때부터 이 메달을 “기적의 메달”이라고 부르게 되었다. 사람들에게 메달의 효험이 알려지자 곧 세계 곳곳으로 퍼져 나갔다.

기적의 메달에 의해서 일어난 수많은 기적 가운데 하나는 반(反) 가톨릭주의자였던 스트라스부르의 유대인 마리 알퐁스 라티스본느가 개종한 사건이다. 로마에 잠시 머무르던 알퐁스 라티스본느는 친구의 요청으로 마지못해 기적의 메달을 몸에 착용하였는데, 그로부터 얼마 후 우연히 산탄드레아 델레 프라테 성당에 들어가게 되었다. 그곳에서 성모 마리아가 자기 앞에 발현하자 결국 세례를 받고 사제가 되었다.

성녀 가타리나가 성모 발현을 목격했던 경당은 사랑의 딸회의 파리 본부의 모원(母院)에 자리 잡고 있다. 경당 안에는 사랑의 딸회의 공동 창설자인 성녀 가타리나 라보레와 성녀 루도비카 드 마릴락의 시신들이 안치되어 있으며, 매일 참배일마다 가톨릭 신자들의 방문이 계속되고 있다.

교황 요한 바오로 2세는 자신이 사용할 문장으로서 단순한 십자가의 오른쪽 아래에 M자를 넣는 작은 변화를 주었다. 이는 십자가에 못 박힌 예수의 발아래에 있던 성모 마리아를 상징한다.

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