향용

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향용(鄕勇)은 중국의 경우에서 보이는, 지역을 근거지로 하는 군사조직을 일컫는 말이다. 향용이란 필요한 때에 필요한 임무를 수행하기 위해 임시적으로 구성된 의용병 혹은 민병대와 같은 성격의 군사조직이다. 정규군과는 달리 특정지역 출신들로 구성되어 있었으며, 그렇기 때문에 인간적인 유대감이 돈독했고, 이러한 유대감은 군사작전을 수행하는데 있어 큰 장점으로 작용했다. 향용의 지도자는 그 지역의 신사들로 이루어졌고, 하급장교나 군졸은 지역의 농민층이 담당하였다. 그들의 재정은 정부에서 허가해 준 세금징수권이나 기타 지원으로 충당되었다. 향용의 활약이 두드러진 것은 중국 청나라 말기의 태평천국운동이 벌어졌을 때였다. 청 정부의 정규군이었던 팔기병이나 녹영병 등이 전투력을 상실하고 유명무실해지자 청조는 지방신사들에게 군사조직을 만들 것을 지시한다. 여기에 응해 증국번(曾國藩)이 자신의 고향이던 후난성(湖南省)에서 향용을 조직하는데, 후난성의 별칭이었던 상(湘)을 본따 상군이라 불렸다. 대표적인 향용으로는 상군 이외에 이홍장의 회군(淮軍) 등이 있다.